معلومة

ماذا يحدث للثعابين التي تبتلع القوارض ككل؟


كما نعلم جميعًا ، تبتلع أنواع قليلة من الثعابين القوارض ككل. سؤالي ماذا يحدث لأسنان وعظام هذه الحيوانات؟ ألن يقطعوا لحم الثعبان ويؤذونه؟ هل الأحماض الهضمية قوية بما يكفي لإذابة العظام والأسنان؟ مع ذلك ، أنا متأكد من أن العملية تستغرق وقتًا ، وخلال هذه الفترة لن يصاب الثعبان؟


تقريبا كل شيء يأكله الثعبان يتم هضمه بالكامل. لديهم جهاز هضمي فعال للغاية. الأشياء التي لن يتم هضمها ستكون مخالب القوارض وشعرها وريشها. وأثناء عملية الهضم ، تنتقل أمعاء الثعبان إلى وضع زيادة السرعة وتتوسع عند الضرورة. عندما لا يأكل الثعبان ، عادة ما تكون الأمعاء نائمة.

إذا حدث خطأ ما ، أو إذا تم تهديد الثعبان ، فإن الأفعى تجدد كل شيء من أجل زيادة قدرتها على الحركة.


بسبب هيكلها الضيق ، لا توجد آلية مضغ ولا أطراف ، يجب على الأفعى أن تبتلع فريستها ككل. في الواقع ، يرجع نجاحها وتنوعها جزئيًا إلى قدرتها على ابتلاع فريسة أكبر نسبيًا من حجم جسمها. لذلك حتما ، هم بحاجة إلى معالجة أجزاء مثل الأسنان والعظام والهيكل الخارجي وأشياء من هذا القبيل.

لا يخفف لعاب الثعبان من البلع عن طريق التزليق فحسب ، بل يحتوي أيضًا على إنزيمات قوية لتفتيت الأنسجة وحتى قشر البيض. لكن الثعابين عمومًا لا تستطيع هضم الكيراتين (المخالب والشعر) أو الكيتين (الهيكل الخارجي لمفصليات الأرجل). يتم تغطية العديد من الفرائس بجلد قاسي ، وإذا كان الثعبان يعتمد فقط على عصارته الهضمية ، فسيستغرق الأمر وقتًا طويلاً للوصول إلى العناصر الغذائية. لذلك يتم تسريع هذا عن طريق سم الأفعى. لا يثبط السم الفريسة فحسب ، بل يبدأ أيضًا في هضم الفريسة من الداخل. أظهرت دراسة أنه عندما يكون (بوثروبس أسبر) محروم من سمه ، فقد استغرق هضم الجرذ 12 يومًا بدلاً من 2-3 أيام المعتادة.

ومع ذلك ، لا يوجد إجماع بين النظريات المختلفة التي تجادل في فائدة سم الثعبان. يعتمد الرأي المذكور أعلاه على فرضية الهضم لفائدة السم.

يرجى الرجوع إلى هذه المراجعة الممتازة وملخص لعادات الأكل للثعبان


ماذا يحدث للثعابين التي تبتلع القوارض ككل؟ - مادة الاحياء

لقد سمعنا جميعًا قصة ابتلع الحوت يونان ، ثم قام مع والده جيبيتو بإشعال النار حتى يعطسهم الحوت ... أو شيء من هذا القبيل. مهما كان الأمر ، فإن الابتلاع كله هو مصير تغلغل في أساطيرنا وقصصنا عبر الزمن. ولكن ما هو التقدم النموذجي الفعلي للموت عندما يبتلع حيوان كاملًا؟ وهل هناك أي حيوانات خارج الأشياء المعروفة مثل الديدان الشريطية التي تنجو أحيانًا من المحنة وتذهب في طريقها المرح ، سواء عن طريق القتال في طريقها للخروج أو ببساطة دفعها بعيدًا عن الطرف الآخر؟

كما قد تتوقع ، فإن موت المخلوقات كاملة يعتمد على ما تأكله المخلوقات. بعض أشهر الحيوانات المعروفة بابتلاع الفريسة كاملة - الثعابين - تقتل فرائسها بالفعل قبل أن تأكلها ، إما عن طريق السم أو الانقباض. ومع ذلك ، في بعض الحالات ، تأخذ بعض الحيوانات فريستها مباشرة في أفواهها بينما لا يزال المخلوق على قيد الحياة ويركل. تشمل هذه المخلوقات الضفادع ، وبعض الأسماك والطيور ، وأنواع مختلفة من الأفاعي وحتى البشر (نحن ننظر إليك ، طلاب الجامعات الذين يبتلعون السمكة الذهبية).

أحد الأمثلة المخيفة بشكل خاص لمخلوق يأكل فريسته بالكامل هو علقة كينابالو الحمراء العملاقة. يفترس هذا الرعب الكبير / الصغير الصغير نوعًا من ديدان الأرض العملاقة التي تعيش في غابات بورنيو ويمتص كل شيء في فمه مثل قطعة عملاقة من السباغيتي ... تأكله قطعة أخرى عملاقة من السباغيتي.

في حين أن هناك بعض الخلاف بين الخبراء ، يبدو أن هذه الديدان يتم ابتلاعها حية حيث كانت هناك حالات اضطر فيها العلق إلى بصق الديدان التي قلل حجمها من حجمها ، وبعد ذلك تمضي الدودة في طريقها المتعرج. إذن ماذا يحدث لهم مرة واحدة في الداخل؟ يُعتقد عمومًا أن الديدان تموت بسرعة نسبيًا ، نظرًا لأن الحدود الخانقة لجسم العلقة ليست مثالية تمامًا لتنفس الدودة ، مما يتسبب في اختناقها قبل فترة طويلة من تحويلها إلى علقة.

في بعض الأمثلة ، كما هو الحال مع بعض الطيور ، قد يحاول المفترس صعق أو إعاقة فريسته بأجزاء فمه قبل البلع ، على الرغم من أن هذا قد يؤدي ببساطة إلى إصابات منهكة بدلاً من الموت. في حالة أشياء مثل الضفادع والأسماك ، والتي عادةً ما تدفع طعامها إلى مؤخرة أفواهها مع إصابة طفيفة أو معدومة قبل البلع.

لذا ، لنفترض أن فريسة حيوان ما بقيت على قيد الحياة في فم مفترسها: ماذا يحدث لها بعد ذلك؟ في حين أن البعض قد يدعي أن الانقباضات القوية لمريء المفترس كافية لسحق الحيوان ، فإن أي شخص يتقيأ ويرى بطاطا مقلية سليمة تمامًا من الغداء يمكن أن يشهد على أن تقلصات المريء نادراً ما تكون قوية بما يكفي لسحق الطعام - فقط قوية بما يكفي لتشجيعها رحلة نزولاً إلى المعدة.

بمجرد دخول المعدة ، في حين أن السبب الأكثر وضوحًا لوفاة الحيوانات التي تُبتلع على قيد الحياة هو حمض المعدة القوي للحيوان المفترس ، فمن غير المرجح عمومًا أن يتسبب هذا في الوفاة ، على الأقل ليس بطريقة انصهار اللحم المذكورة أحيانًا في هوليوود . بدلاً من ذلك ، بفضل العضلة العاصرة - وهي مجموعة العضلات المفضلة لدى الجميع - فإن الجزء الداخلي من المعدة محروم إلى حد كبير من الهواء القابل للتنفس. وبالتالي ، من المحتمل أن تتسبب مثل هذه البيئة في وفاة حيوان يتنفس الهواء
بسرعة نسبيًا. على النقيض من ذلك ، قد يستغرق حمض المعدة وقتًا أطول في التهام الجلد أو السطح الخارجي لدرجة أنه قد يتسبب في أي ضرر يهدد الحياة. حتى في حالة ابتلاع الأسماك حية ، فإن المحتوى العالي الحمضي / منخفض الأكسجين في حمض المعدة والرنين الموجود في الجهاز الهضمي للمفترس سيؤدي بالمثل إلى هلاكها من الاختناق بسرعة إلى حد ما.

بالطبع ، السؤال التالي الذي لا بد أن يظهر عند النظر في هذه القضية المهووسة هو: خارج المخلوقات الواضحة مثل بعض الطفيليات ، هل يمكن لمخلوقات أخرى أن تنجو من البلع حية؟

اتضح - نعم. على سبيل المثال ، بعض الحلزونات ، التي عُرف عنها أنها تقوم برحلة طويلة وغير مهينة عبر الجهاز الهضمي الكامل للحيوان وتخرج ، بأسلوب Shawshank Redpmetion ، على الطرف الآخر.

على سبيل المثال ، من المعروف أن حلزون Tornatellides boeningi في جزيرة Hahajima اليابانية لديه فرصة ضئيلة للنجاة من رحلة كاملة عبر الجهاز الهضمي للطيور بعد تناوله. نحب أن نتخيل أن هذه العملية تترك قوقعة الحلزون بوظيفة برتقالية لامعة جديدة ، على الرغم من أنها ربما لا تنبعث منها أبدًا نفس الرائحة.

فيما يتعلق بعدد المرات التي نجوا فيها ، وجد Shinichiro Wada وزملاؤه في جامعة Tohoku أنه عندما تم إطعام هذه الحلزونات لأنواع الطيور الأصلية في جزيرة Hahajima ، نجا حوالي 15 ٪ منهم من الرحلة ، حتى أن أحدهم ولد بعد الرحلة. .

أما بالنسبة للآلية الدقيقة التي تسمح للقواقع بالبقاء على قيد الحياة أثناء الرحلة عبر أحشاء الطائر ، فهذا ليس واضحًا. ومع ذلك ، وضع الباحثون نظريات حول قوقعة الحلزون ، إلى جانب القدرة على سد نفسها بطبقة قوية من المخاط (تسمى epiphragm) ، تمنع حامض المعدة من لمس الحلزون. بالإضافة إلى ذلك ، يضمن حجم بطني الأقدام الصغير أنه يواجه الحد الأدنى من المضاعفات ، مثل السحق ، حيث يقوم برحلته الكريهة. حتى أنه تم افتراض أن هذه الآلية قد تكون حتى عنصرًا في تطور الحلزون ، مما يسمح لها بنشر أنواعها حول الجزيرة عن طريق النقل السهل داخل الطيور. شهد العلماء ظواهر مماثلة في حلزون البرك الذي تأكله الأسماك والطيور.

إذن ماذا عن المخلوقات الأخرى؟ حسنًا ، في عام 2012 ، لاحظ علماء الأحياء في تيمور الشرقية نوعًا غريبًا شبيهًا بالديدان من الثعابين ، يُعرف باسم الأفعى العمياء ، يخرج من مؤخرة الضفدع. أما عن كيفية بقاء الثعبان على قيد الحياة في مثل هذا الحدث ، فقد افترض الباحثون أن هذا يرجع إلى تداخل حراشف المخلوقات ، مما جعلها مقاومة لتلف شكلها الشبيه بالديدان ، مما سمح لها بالزحف عبر أحشاء الضفدع لأن الضفدع لم يأكل. في الآونة الأخيرة ، ترك أمعاء لطيفة خالية من البراز للثعبان لتسلقها ، وأخيراً ، قدرة الثعبان الأعمى على الازدهار تحت الأرض بأقل قدر ممكن من الأكسجين.

كل ما قيل ، لسوء الحظ ، مات الأفعى الجريئة العمياء بعد عدة ساعات من ظهورها المنتصر ، على الرغم من أنه لم يكن واضحًا سبب ذلك.

بالانتقال من هناك ، ماذا عن الحيوانات التي ربما تحاول على الأقل أن تقاتل في طريقها للخروج؟

في حين أن معظم المخلوقات لديها شعور بعدم ابتلاع أي شيء حي يحتوي على أشواك أو مخالب أو سموم حادة ، إلا أنه يحدث أن هناك نوعًا من المخلوقات تكرر فيه مثل هذا السيناريو عدة مرات في الماضي. أدخل ثعبان البحر.

ثعبان البحر له ذيل شائك يستخدمه لحفر الرمال. ومع ذلك ، عند تناول الأسماك ، لوحظ استخدام هذا الذيل لمحاولة ثقب معدة الحيوان الذي أكله. ومع ذلك ، وبقدر ما يمكن للباحثين أن يقولوا ، فإن هذه المحاولات دائمًا ما تذهب سدى حيث يجد ثعبان السمك نفسه حتمًا محاصرًا في الفراغ بين المعدة وجدار البطن ، حيث غالبًا ما يختنق ، على الرغم من أنه على الأقل ينتقم قليلاً من قاتله. .

بشكل عام ، ومع ذلك ، يتم تجنب مثل هذه SNAFUs من قبل الغرائز التطورية للحيوان المفترس المعني. عندما يتعلق الأمر بالحيوانات الأكثر تطورًا ، فإن أعظم أصول هذا الحيوان - الشخصية والفكر الحر - تتجاوز أحيانًا هذه الحماية. أدخل البشر.

على سبيل المثال ، في عام 2016 ، تم إقناع رجل هولندي مخمور بابتلاع سمكة السلور الحية. الآن ، بالنسبة لأولئك الذين ليسوا على دراية بتشريح سمك السلور ، فإن هذه المخلوقات لها أشواك حادة على زعانفها الصدرية (وفي بعض الأنواع يمكن أن تكون هذه الأشواك سامة جدًا) المستخدمة في سيناريوهات الدفاع عن النفس ... مثل ابتلاعها من قبل هولندي مخمور.

انتهى الأمر بالأسماك أن تستقر في حلق الرجل ، وتم نقل المحتفل الفقير / zoophage إلى العناية المركزة ، يتقيأ دما ، حيث تم إزالة الشكل السيلوري في وقت لاحق وبأمان. عاش الرجل ليختبر أحزابًا أخرى ، وربما يبتلع مخلوقات أخرى. ومع ذلك ، في حين أن السمكة حققت هدف الاستخراج بنجاح ، لم تكن محظوظة للغاية: على الرغم من جهودها الشجاعة لشق طريقها من أحشاء الوحش الذي استهلكها ، فقد هلكت في القتال ، على الأرجح بسبب نقص الأكسجين ، أو الغرق في البيرة الهولندية الرخيصة.

ولكن هل كانت هناك أي نهايات سعيدة - حيث قاتل حيوان بأمان في طريقه للخروج؟

وقد لوحظ أحد هذه الأعمال الفذة المتمثلة في التجاذب من خنفساء بومباردييه. تتمتع هذه المخلوقات بالقدرة على إطلاق موجة من المواد الكيميائية شديدة التهيج التي تنطلق من صانعي النقود من الحشرات بضغط مرتفع للغاية. قد تتذكر كيف ذكرنا سابقًا أن بعض الضفادع تميل إلى ابتلاع الفريسة دون تعطيلها أولاً - حسنًا ، شينجي سوجيورا وتاكويا ساتو ، باحثان في جامعة كوبي ، لاحظا حالات من أكل الضفادع للخنافس ، وبعد ذلك تكون الآليات الدفاعية للخنافس ، بمجرد تطبيقه من حدود معدة الضفدع ، من شأنه أن يتسبب في قيام البرمائيات بتقيؤ الخنفساء. ظلت الخنفساء ، على الرغم من رحلتها إلى Gastric Hilton ، سليمة بشكل عام بعد المحنة.

والأكثر إثارة للإعجاب هو النوت الخشن ، وهو حيوان برمائي ينتج سمًا قويًا لديه القدرة على قتل أي مفترسات حمقاء بما يكفي لتجاهل اللون البرتقالي التحذيري للنيوت. إن سم النيوت قوي جدًا ، في الواقع ، حيث لوحظت الضفادع وهي تبتلع المخلوق ، ثم تستسلم للسم بسرعة كبيرة بحيث يكون للنيوت الوقت للخروج من فم الضفدع قبل أن تصبح العصارة الهضمية للحيوان المفترس ونقص الأكسجين ساري المفعول.

بالانتقال من هناك ، من المعروف أن يرقة خنفساء epomis تأخذ الأمور خطوة إلى الأمام. في الواقع ، تُعرف هذه الخنفساء - ونسلها القريبون - بصيادي الضفادع.

إذن ، كيف يمكن للافقاريات الصغيرة أن تصطاد مخلوقًا حيًا ويأكله ببطء عدة مرات؟ باختصار ، تمتلك اليرقات أسلوبًا يتمثل في تفادي لسان الضفدع قبل ابتلاعها ، ثم الإمساك بالمخلوق ، حيث تشرع في التهامه. ومع ذلك ، في حالة واحدة على الأقل ، نجح الضفدع في الواقع في أكل اليرقة ، ومن ثم تم إجهاضها. في هذه المرحلة ، انقلب الطعام على العشاء ، وأمسكه بفكه السفلي وشرع في إطعامه. وبالتالي ، ليس فقط النجاة من الحدث ، ولكن في النهاية تلتهم المخلوق الذي ابتلعه.

لكن دعونا نعود إلى البداية ونتحدث عن جونا وبينوكيو. وهل هناك حيوانات يمكنها أن تبتلع الإنسان حياً ومخلصاً؟ على الرغم من وجود بعض الحالات النادرة جدًا لابتلاع الثعابين للناس ، إلا أن هذه الزواحف لديها وسيلة لإعاقتك أولاً ، خاصة من خلال

انقباض ، لذلك ستكون ميتًا قبل أن يتم ابتلاعك ، خاصة إذا أخذنا في الاعتبار أن عملية البلع في مثل هذه الحالات قد تستغرق ساعات أو أكثر.
نادرًا ما تأكل التماسيح وأسماك القرش البشر ، وفي مثل هذه الحالات ، تموت الفريسة أولاً عن طريق تمزيقها أو تعرضها لضرر كبير ناتج عن أسنان وفكوك المفترس القوية. هذا يجعل الحيتان هي المرشح الوحيد لابتلاع البشر على قيد الحياة. ومع ذلك ، فإن أكبر الحيوانات على هذا الكوكب ، الحوت الأزرق ، إلى جانب أكبر الأسماك ، قرش الحوت ، ليست مجهزة لابتلاع البشر ، ولديها المريء الصغير الذي قد يتسبب في اختناقنا. هذا يترك حوت العنبر ، أكبر الحيتان آكلة اللحوم.

ويزعم بعض الخبراء أنه من الممكن نظريًا أن يبتلع حوت العنبر شخصًا كاملاً ، على الرغم من وجود مشكلتين في هذا الأمر. الأول هو أن أسنان حوت العنبر الشبيهة بخنجر من المحتمل أن تقتل الفريسة أولاً ، وفي هذه الحالة ستكون ميتًا طويلاً قبل أن تختنق في معدة الحوت المتعددة. لكن هذه النقطة أصبحت في الغالب لاغية ، لأن حيتان العنبر تتغذى فقط على عمق تحت سطح الماء ولن تنظر إلى البشر أبدًا على أنهم فريسة. لذا فإن أي ابتلاع عرضي يجب أن ينشأ من سلسلة أحداث غريبة نوعًا ما.

ومع ذلك ، هناك قصة شائعة عن جيمس بارتلي ابتلعه حوت العنبر في أواخر القرن التاسع عشر ، وبعد ذلك قطعه من الحوت من قبل زملائه البحارة على ما يبدو بعد عدة ساعات. وعلى الرغم من أن بشرته قد تبيّضت لونها على ما يُزعم وأن عينيه أعمتا ، يُزعم أنه نجا.

ومع ذلك ، في الآونة الأخيرة ، وجد معظمهم أن هذه القصة بعيدة المنال بعض الشيء ، بالنظر إلى التفاصيل ، بما في ذلك القدر الكبير من الوقت الذي يُفترض أن بارتلي قضاه في داخل الحوت ، من بين أمور أخرى تتعلق بالحكاية. علاوة على ذلك ، ليس هناك الكثير من الأدلة القوية التي تشير إلى أن هذا حدث بالفعل ، على الرغم من أن القصة كانت تدور في الماضي. ربما يشبه إلى حد ما أسطورة الدلفين بيلوروس جاك التي كانت ضجة كبيرة في جميع أنحاء العالم في عصره ولا يزال يُنسب لها على نطاق واسع اليوم لشيء لم يفعله في الواقع من قبل ، حيث تعقبنا مقطع الفيديو الخاص بنا حول هذا الموضوع.

على الجانب الإيجابي ، يمكن للبشر على ما يبدو أن يتشجعوا بحقيقة أنه من بين العديد من الطرق غير السارة التي يمكن أن نموت بها ، لن نضطر أبدًا للقلق بشأن ابتلاعنا أحياء ، ما لم يخرج Cthulhu من قصره الغارق تحت المد والجزر مرة أخرى. يبدأ حكمه الرهيب على البشرية.

إذا أعجبك هذا المقال ، فيمكنك أيضًا الاستمتاع بالبودكاست الشهير الجديد ، The BrainFood Show (iTunes ، و Spotify ، وموسيقى Google Play ، و Feed) ، بالإضافة إلى:


مقالات ذات صلة

ولادة عذراء بيثون

أعطانا الثعبان الشبكي سببًا جديدًا لتندهش من الأفاعي - من خلال إنجاب ستة أطفال - دون تزاوج.

ثيلما ، وهي الولادة العذراء للثعبان ، هي الأولى التي يتم توثيقها في أطول أنواع الثعابين في العالم.

أنتجت الثعبان الشبكي البالغة من العمر 11 عامًا صغارها في يونيو 2012 في حديقة حيوان لويزفيل في كنتاكي.

كشفت الأبحاث الحديثة أنها حققت ذلك من خلال عملية تُعرف باسم التوالد العذري - التكاثر بدون أب في الحيوانات الذي يتطلب عادةً الوالدين لإنجاب ذرية.

يتغير حجمها ووظائفها بسرعة في كثير من الأحيان معدل الراحة.

وجد البروفيسور ستيفن سيكور من جامعة ألاباما وزملاؤه أن قلب الثعبان يزداد بنسبة 40 في المائة بينما يزداد بنكرياسه بنسبة 94 في المائة ويتضاعف حجم الكبد أكثر من الضعف. يزداد حجم كلية الزواحف أيضًا بنسبة 72 في المائة.

يغمر الثعبان أيضًا أمعائه الدقيقة بالإنزيمات القوية والحمض ، بينما يزيد معدل الأيض بما يصل إلى أربعين ضعفًا - اعتمادًا على الوجبة.

مع استمرار عملية الهضم ، يتعين على الثعبان أن يتعامل مع الغازات المنتجة لأن البكتيريا الموجودة في أمعاء التمساح تتسبب في تعفنها ، مما يؤدي إلى شد معدتها بشكل أكبر.

تكشف الصور التي التقطها دكتور سيكور والدكتور سكوت وايت أنه في غضون ثلاثة أيام فقط بدأ جسم التمساح في الانهيار.

بحلول اليوم الرابع ، يتم هضم معظم الأنسجة الرخوة ومعظم العظام تاركًا الجلد الصلب والهيكل العظمي الذي يمر في الأمعاء الغليظة حيث يتم هضمه أكثر.

بعد ستة أيام ، تم تفكيك التمساح الذي يبلغ طوله 50 سم تقريبًا وبحلول اليوم السابع تم هضم الوجبة بأكملها.

قال البروفيسور سيكور إن التجربة أجريت لإظهار أن الثعبان يمكنه بسهولة هضم التمساح ، الذي قُتل قبل إطعامه.

على الرغم من صغر حجمها نسبيًا في هذه الحالة ، إلا أنه من المعروف أن الثعابين البورمية تتعامل مع التماسيح والتماسيح الأكبر حجمًا.

يمكن أن تنمو الثعابين البورمية حتى يصل طولها إلى سبعة أمتار (22 قدمًا) ولكن في المتوسط ​​تصل إلى حوالي 3.7 متر (12 قدمًا).

ينمو التمساح الأمريكي في المتوسط ​​بطول أربعة أمتار (13.1 قدمًا) بينما نادرًا ما يتجاوز أبناء عمومتهم الصينيين الأصغر حجمًا 2.1 مترًا (6.9 قدمًا).

الثعابين البورمية قادرة على أكل الفرائس التي تكون كبيرة مثلها تقريبًا ويمكنها تكثيف جهازها الهضمي للتعامل مع الوجبة. بعد الرضاعة ، يزداد قلب الثعبان بنسبة 40 في المائة بينما يزداد بنكرياسه بنسبة 94 في المائة ويتضاعف حجم الكبد أكثر من الضعف.

اليوم الثاني: تم إذابة الأنسجة الرخوة وبدأ الهيكل العظمي أيضًا في الانهيار داخل الأمعاء الدقيقة للثعبان. بعد تناول وجبة كبيرة ، يغمر الثعبان الأمعاء الدقيقة بإنزيمات قوية وحمض ، بينما يزيد معدل التمثيل الغذائي به بمقدار أربعين ضعفًا.

قال الدكتور سيكور: `` تم التقاط الصور في الأصل بعد العثور على ثعبان بورمي كبير ميت في إيفرجليدز مع تمساح ميت يخرج من جرح كبير على جانب الثعبان.

أردنا إثبات أن الثعابين يمكنها بسهولة هضم التمساح. تابعنا تلك السلسلة من الأشعة السينية مع عدة صور أخرى بينما قمنا في نفس الوقت بقياس تكلفة التمثيل الغذائي لهضم التمساح.

لقد قمنا بدمج ذلك مع نفس عمل الثعابين على هضم الفئران والحمام ، لإظهار كيف يمكن أن تختلف الأطعمة المختلفة في مدة هضمها وتكلفة الهضم والاستيعاب.

قال إنه من المثير للدهشة أن التمساح كان في الواقع أسهل لهضم الثعبان ، على الرغم من قساوته وجلده ، من فرائس أخرى مثل الفئران.

وقال لـ Mail Online: "وجدنا أن الثعابين في الواقع تنفق طاقة أقل في هضم التمساح مقارنة بهضم الفئران أو الحمام".

قال الدكتور سيكور: "عندما يلتقط [ثعبان بورمي] فريسة ويتغذى في النهاية ، تستأنف أمعاء الثعبان التي كانت نائمة سابقًا وظيفتها بسرعة لمعالجة المهمة الصعبة المتمثلة في هضم فريسة قد تتجاوز نصف كتلة جسم الثعبان." هذا الاستيلاء تم التقاطه من مقطع فيديو للمدون أوجاترو ويظهر ثعبانًا مشابهًا وهو يبتلع رأس تمساح

اليوم الثالث: يتم الآن هضم عظام وجلد التمساح المتقشر بواسطة الحمض القوي والإنزيمات التي تطلقها أمعاء الثعبان. بالنسبة لمثل هذه الوجبات الكبيرة ، سيكون الثعبان غير متحرك تقريبًا أثناء هضمه - مما يجعله عرضة للهجوم من الحيوانات المفترسة الأخرى. نتيجة لذلك ، طور الثعبان جهازًا هضميًا قويًا. بعد الأكل ، ينخفض ​​الرقم الهيدروجيني لمعدته من 7 إلى 2 في غضون 24 ساعة

اليوم الرابع: تبقى أصعب أجزاء التمساح فقط وتمر إلى الأمعاء الغليظة للثعبان حيث تخضع لعملية الهضم النهائية. تعمل الإنزيمات بما في ذلك البيبسين على إذابة الأنسجة الرخوة والهيكل العظمي للفريسة في غضون ساعات قليلة بينما تساعد البكتيريا الموجودة في أمعاء الحيوان الذي أكلته هذه العملية أيضًا

على الرغم من ندرتها ، فقد تم تسجيل الثعابين وهي تهاجم وتبتلع التماسيح والتماسيح في الماضي.

في إحدى المرات ، تم اكتشاف ثعبان انفجر بعد أن أكل تمساحًا في فلوريدا قبل 10 سنوات. يُعتقد أن التمساح تمكن من الخروج من الثعبان.

عادة ما تكون الثعابين مفترسة كمائن ، وتهاجم فرائسها على حين غرة وتستخدم أجسادها القوية للضغط على الهواء من الحيوان.

بمجرد موتها ، يمكن للثعبان أن ينفخ فكه لابتلاع فريسة بحجمها تقريبًا.

كتب الدكتور سيكور في مجلة علم الأحياء التجريبية عن بعض الأبحاث حول هضم الثعبان ، وأضاف: `` بالنسبة للثعبان البورمي ، الأصلي في جنوب شرق آسيا ، يمكن أن تتراوح الوجبة التالية من سحلية مراقبة أو طائر يسكن الأرض إلى فريسة هائلة مثل البنغول أو الغزلان أو النمر.

"عندما تلتقط الثعبان فريسة وتتغذى في النهاية ، تستأنف أمعاء الثعبان التي كانت نائمة سابقًا وظيفتها بسرعة لمعالجة المهمة الصعبة المتمثلة في هضم فريسة قد تتجاوز نصف كتلة جسم الثعبان.

"كل وجبة تؤدي إلى زيادة كبيرة في التمثيل الغذائي ، وتنظيم وظائف الأنسجة ونمو الأنسجة.

"عند الانتهاء من الهضم ، يتم طرح هذه الاستجابات بعد الأكل في وظيفة الأنسجة العكسية بشكل جماعي وتخضع الأنسجة للضمور."

عادة ما تكون الثعابين مفترسة كمائن ، وتهاجم فرائسها على حين غرة وتستخدم أجسادها القوية للضغط على الهواء من الحيوان. بمجرد موتها ، يمكن للثعبان أن ينفخ فكه لابتلاع فريسة تكاد تكون كبيرة كما هي (على سبيل المثال في الصورة)

اليوم الخامس: بقيت أجزاء قليلة من الوجبة الكبيرة. كان على الثعبان أيضًا التعامل مع الغازات التي يطلقها الجسم المتعفن بداخله. بعد الأكل ، يمكن للثعبان أن يستمر لعدة أسابيع إن لم يكن أشهر دون الحاجة إلى تناول الطعام مرة أخرى.

اليوم السادس: لم يتبق أثر يذكر للتمساح في أمعاء الثعبان وبحلول اليوم السابع ستكون عملية الهضم بأكملها قد اكتملت

من الشائع جدًا أن تأكل الثعابين الزواحف والحيوانات الأخرى ذات الأحجام المختلفة. يُظهر هذا الفيديو ، الذي صوره مدون الطبيعة أوجاترو ، في عام 2011 ، هجومًا مشابهًا ومنفصلًا

بالنسبة لمثل هذه الوجبات الكبيرة ، سيكون الثعبان غير متحرك تقريبًا أثناء هضمه - مما يجعله عرضة للهجوم من الحيوانات المفترسة الأخرى.

نتيجة لذلك ، طور الثعبان جهازًا هضميًا قويًا. بعد الأكل ، تنخفض درجة حموضة المعدة من 7 إلى 2 خلال 24 ساعة.

تبدأ الإنزيمات بما في ذلك البيبسين في إذابة الأنسجة الرخوة والهيكل العظمي للفريسة في غضون ساعات قليلة بينما تساعد البكتيريا الموجودة في أمعاء الحيوان الذي أكلته هذه العملية أيضًا.

بعد الأكل ، يمكن للثعبان أن يستمر لعدة أسابيع إن لم يكن أشهر دون الحاجة إلى تناول الطعام مرة أخرى.

درس البروفيسور ستيفن سيكور (أعلاه) الجينوم والجهاز الهضمي للثعبان البورمي لفهم هذه الثعابين بشكل أفضل


كسب العشاء

استغرق الأمر سنوات عديدة حتى يسجل جين هذا "السلوك غير الشبيه بالثعبان". بعد التقاط ثعابين مائية ذات عيون قطط في ماليزيا ، ثم سنغافورة لاحقًا ، أخذ جاين وزملاؤه بعضًا منها إلى المختبر ووضعوها في خزانات طينية حيث شكلت المخلوقات أنفاقًا وبقيت في مكانها.

يقول جين: "إنهم ثعابين خجولة للغاية". عندما وضعوا السرطانات في البداية فوق الطين ، لم تظهر الحيوانات أي اهتمام.

لماذا لم تكن الثعابين تتغذى؟ ظل الزملاء في حيرة من أمرهم حتى عثر جاين على دليل من حيوان غير ذي صلة ، وهو الأفعى الملكة (ريجينا سبتمفيتاتا).

يفضل هذا المخلوق في أمريكا الشمالية أن يفترس جراد البحر المذاب حديثًا ، ويتناول وجبات خفيفة على الحيوانات عندما تكون أكثر نعومة وأسهل في البلع.

إذا كانت ثعابين الماء ذات عيون القط متشابهة ، فسوف يفسر ذلك سبب ظهور بعض السرطانات التي تعافت من داخل معدة الثعابين التي تم التقاطها في البرية ، ربما من كونها سائلة حديثًا بدلاً من هضمها جزئيًا.


أفعى الجرسية في الحوض العظيم

أفعى الجرسية في الحوض العظيم

علم الأحياء العام:
الأفعى الجرسية ذات الحوض العظيم ذات لون بني فاتح أو رمادي مع صف مستدق من البقع البنية أسفل خط منتصف الظهر. المقاييس كبيرة ومنحدرة (ليست مسطحة وسلسة) في 25-27 صفًا. يتراوح مداها من جنوب شرق ولاية أوريغون وجنوب ولاية أيداهو وشمال شرق كاليفورنيا إلى نيفادا وغرب يوتا وشمال غرب أريزونا. إنه نوع فرعي من أفعى الجرسية الغربية.

ثعبان جوفر الحوض العظيم ، Pituophis melanoleucus، يُخطئ أحيانًا على أنه أفعى خشنة ، وغالبًا ما يكون الدافع وراء الخوف غير المنطقي أو العنف غير الضروري من البشر. كلا النوعين لهما علامات متشابهة إلى حد ما ولكن المراقبة الدقيقة تكشف بسرعة عن العديد من الاختلافات الواضحة. يكون جسم الأفعى الجرسية أكثر سمكًا مع جوانب منحدرة مسطحة ، في حين أن جسم ثعبان الغوفر مستدير وطويل ونحيف تمامًا. يتم التعرف أيضًا على الأفاعي الجرسية من خلال رؤوسها الكبيرة مثلثة الشكل. والجدير بالذكر أن ثعابين غوفر تفتقر إلى الخشخشة في نهاية ذيولها. ومن المثير للاهتمام أنهم تعلموا تقليد الأفاعي الجرسية عن طريق نفض ذيولهم عند الانزعاج. إذا تصادف أن ذيلهم يستريح على بعض الأوراق الجافة ، فإن ضوضاء ارتعاش الذيل يمكن أن تحاكي "أزيز" خشخشة الأفعى. في حين أن هذا السلوك يخدع ذئبًا أو ثعلبًا ليترك ثعبان الغوفر وحده ، فإنه غالبًا ما يشجع البشر المضللين أو الحاقدين على قتله.

سلوك:
غالبًا ما يشار إلى الأفاعي الجرسية على أنها ثعابين سامة. هذا الوصف غير صحيح لأن لحم الأفعى الجرسية ليس صالحًا للأكل فحسب ، بل يُعتبر أيضًا لذيذًا جدًا ، وله نكهة تشبه (نعم ، لقد خمنت ذلك!) الدجاج. الأفاعي الجرسية سامة. يكمن الاختلاف في تعريف الكلمتين. السامة تعني غير آمنة للأكل. السم يعني امتلاك القدرة على حقن السم فيك. إنه تمييز مهم لأن البشر يفعلون "عض" الأفاعي الجرسية أكثر بكثير مما يفعلون منا.

الأفاعي الجرسية سبات خلال فصل الشتاء في الجحور المشتركة. بالنسبة للأفاعي الجرسية في الحوض العظيم ، يحدث التزاوج بين مارس ومايو وأحيانًا في الخريف. يولد الصغار أحياء ، عادة ما بين أغسطس وأكتوبر في أحجام نفايات تتراوح من 4 إلى 21 شابًا. يبلغ العمر القياسي لأفعى أفعى الجرسية في الحوض العظيم 19 عامًا ونصف.

الأفاعي الجرسية هي مفترسات "اجلس وانتظر". بدلاً من الصيد ، يفضلون الاختباء وترك الفريسة تأتي إليهم. تستشعر الأفاعي الجرسية عالمها المحيط بعدة طرق. مع وجود عيون أمامية ، تكون رؤيتهم أكثر مجهرًا من رؤية معظم الثعابين. يمنحهم هذا هدفًا ممتازًا والقدرة على الحكم بدقة على المسافات عند الضرب. يمكنهم أيضًا "الشم" عن طريق جمع الجزيئات على ألسنتهم المتشعبة ، ثم نقلها إلى مستقبل خاص على سقف فمهم يسمى عضو جاكوبسون. (لا تخدم أنف الثعبان أي وظيفة شمية على الإطلاق فهي تستخدم للتنفس فقط).

الأفاعي الجرسية قادرة أيضًا على استشعار الاهتزازات عبر الأرض الناتجة عن حركة الحيوانات الأخرى. حتى مشية فأر صغيرة عبر الرمال الناعمة لا تكتشفها الأفعى الجرسية. الطريقة الأكثر غرابة في الكشف عن الأفعى الجرسية هي "الرؤية الليلية بالأشعة تحت الحمراء". تسمح الأعضاء الخاصة التي تسمى حفر لوريال على وجه الثعبان باكتشاف أدنى تغيير في درجة الحرارة. هذا يسمح له بتحديد موقع الجسم الدافئ لفأر حي وضربه بدقة ، والذي ظن خطأ أنه تم إخفاؤه بسبب الظلام الدامس. بعد إلقاء اللدغة السامة ، يبتلع الثعبان ضحية القوارض بالكامل.

تستجيب الأفاعي الجرسية للخطر بطرق يمكن التنبؤ بها. أولاً ، سيحاول الثعبان الابتعاد عن طريق أي تهديد يقترب. إذا لم يتمكن من الهروب ، فسيحاول تخويف المفترس المحتمل بعيدًا عن طريق هز ذيله ، مما يؤدي إلى إصدار صوت طنين تشخيصي أو خشخشة. إذا لم ينجح ذلك ، فإن الثعبان سوف يلتف ويستعد للضرب. تُظهر بعض مقاطع الفيديو بالحركة البطيئة الثعبان كله يقفز من الأرض ، لكن مسافة الضرب الفعالة عادة ما تكون أقل من نصف طول الجسم الإجمالي. عندما يندفع الثعبان ، يفتح فكيه على نطاق واسع ، ويسحب الأنياب المتراجعة عادةً إلى الأمام. بعد العض ، يغلق الفك السفلي بسرعة ، ويخرج الأنياب بسلاسة من الجرح حتى لا يكسرها. الأنياب المكسورة سوف تنمو من جديد.

يمكنك تقليل فرصتك في مواجهة الأفعى الجرسية بشكل كبير من خلال البقاء على المسارات. يجب تجنب مناطق المنحدرات الصخرية أو الأراضي المنخفضة من الشجيرات الطويلة لأنها توفر الظل والغطاء للثعابين ويمكن أن تجعل من الصعب رؤيتها. إذا صادفت أفعى أفعى ، فإن أذكى ما يمكنك فعله هو منح هذا الحيوان رصيفًا واسعًا. إذا حدث ووجدت أحد أشعة الشمس على الطريق أمامك ، فابتعد عن الممر وتجوّل.

نادرًا ما تكون لدغات الأفعى الجرسية قاتلة. ومع ذلك ، يجب البحث عن رعاية طبية مهنية في أسرع وقت ممكن. تمت مناقشة العلاج المناسب للإسعافات الأولية. اتصل بفريق Ranger أو اتصل بالرقم 911 إذا كنت بحاجة إلى المساعدة. ما هو متفق عليه على نطاق واسع هو ذلك بلا سبب على الاطلاق يجب فتح الجرح بسكين أو فحصه بأي أداة أخرى.

يجب أن تظل الضحية هادئة قدر الإمكان وأن تتجنب المجهود البدني لأن الذعر والتمارين الرياضية لن تؤدي إلا إلى تحرك السم عبر الجسم بسرعة أكبر. خلافا للاعتقاد الشائع ، فإن سم الأفعى الجلجلة "لا ينتقل عبر الدم مباشرة إلى القلب". بدلاً من ذلك ، يتسبب سم الأفعى الجرسية في انهيار جدران الشعيرات الدموية مما يؤدي إلى حدوث نزيف داخلي. في كثير من الأحيان ، يكون فقدان الدم من النظام (عادة ما يستغرق عدة ساعات أو أيام) هو الذي قد يسبب قصور القلب و / أو الوذمة الرئوية. هذا يعني أن العاصبات ليست غير ضرورية فحسب ، بل إنها تضر أكثر مما تنفع من خلال زيادة ضغط الدم مما يزيد من النزيف الداخلي.

إحصائيًا ، يموت شخص واحد فقط من كل 500 شخص من لدغات الأفعى الجرسية ، وتحدث الغالبية العظمى من هذه الوفيات عندما يرفض الأشخاص العلاج الطبي. في الواقع ، 30٪ -40٪ فقط من اللدغات مصحوبة بحقن السم. تستخدم الأفاعي الجرسية السم لقتل الفريسة (مخلوقات صغيرة مثل الفئران والقوارض الأخرى). إنهم يفضلون عدم إضاعة السم الثمين عند تقديم لدغة دفاعية. تذكر أن لدغة الأفعى تستجيب بشكل دفاعي لأفعالك. قم بحماية نفسك من خلال ترك الأفاعي الجرسية وشأنها.

متى وأين ترى في بريس:

نادرًا ما تصادف داخل حدود المتنزهات إلا خلال الصيف الحار والجاف بشكل خاص. تحافظ درجات الحرارة الليلية الباردة على إبعادهم عن المرتفعات. غالبًا ما يتم الإبلاغ عن المشاهد من Under-the-Rim Trail و Riggs Springs Loop و Fairyland Loop.

قراءة متعمقة:

بهلر ، جون ل.و واين كينج. 1979. الدليل الميداني لجمعية أودوبون الوطنية للزواحف والبرمائيات في أمريكا الشمالية. ألفريد أ.كنوبف ، نيويورك ، ص 682 ، 694-695.

ستيبينز ، روبرت سي. أدلة بيترسون الميدانية: الزواحف الغربية والبرمائيات، 1985: شركة هوتون ميفلين ، بوسطن ، ص. 231-232.

وليامز ، ديفيد. 2000 دليل الطبيعة إلى بلد كانيون. فالكون للنشر ، هيلينا ، مونتانا. ص 155


كيف تعمل الثعابين

من دور قيادي كقائد حواء في الكتاب المقدس إلى الظهور المنتظم في كتب وأفلام هاري بوتر ، شقت الثعابين طريقها إلى الأساطير العالمية والثقافة الشعبية بحكايات ولدت من الخوف والاحترام.

­In the more than 130 million years since they appeared, snakes have evolved into a highly versatile­ vertebrate, boasting the ability to climb straight up, dart through water and, in some species, even fly -- all without limbs. Combine this mobility with a worldwide presence and a sometimes-deadly bite, and snakes can quickly become the stuff of myths.

In this article, we'll shed some of their mystique. You'll learn how snakes get around, how they kill and eat their prey, and how they court and reproduce, making note of some fascinating species along the way.

­ There are 2,700 known snake species, and the الزواحف all share the following characteristics:

  • They have thin, linear and limbless bodies.
  • They are meat-eaters (carnivores).
  • They are cold-blooded (ectothermic), meaning their inner temperature varies with the temperature in the environment.

Snakes look like legless lizards for a reason -- the two reptiles make up the order سكواماتا, which is divided into the suborders Sauria for lizards and Serpentes (أو Ophidia) for snakes. Because of their long shape, snakes' organs are arranged linearly, but they are otherwise similar to those of other vertebrates, including people. The bone-encased brain and sensory organs are contained in the head, and snakes have almost all the senses people do -- with a few interesting modifications:

  • سمع - Although snakes are not equipped with outer ears like people, sound waves from the air hit their skin and are transferred from muscle to bone. When the sound reaches the ear bone beneath the skull, it sends vibrations to the inner ear, and the sound is processed by the brain.
  • مشهد - Snakes do not see colors, but their eyes are equipped with a combination of light receptors: rods that provide low-light but fuzzy vision, and cones that produce clear images. The complexity of the eyes varies among species because of their different lifestyles. For instance, snakes that live primarily underground have smaller eyes that only process light and dark, but snakes that live above ground and hunt by sight have crystal-clear vision and good depth perception. Some species, specifically boas and pythons, have a second visual tool: Pit organs on their heads see heat sources in their surroundings like infrared goggles -- an effective ability for nocturnal hunters of warm-blooded animals.
  • يشم - Like humans, snakes breathe airborne smells into nasal openings that lead to an olfactory chamber for processing but snakes have a secondary system, as well. When a snake flicks its tongue, it is gathering odor particles for transfer to two fluid-filled sacs at the roof of the mouth -- Jacobson's organs -- that lead to a second, smaller olfactory chamber. The tongue is used only to assist in this process snakes do not have a sense of taste.

ال digestive tract runs nearly the entire length of the body and includes the mouth, esophagus, stomach, small intestine, large intestine and anus -- all stretchable to digest prey larger than a snake's diameter (See Feeding section). When the snake's mouth is full, it has to extend its ةقصبة الهوائية (breathing tube) below the food and out in order to keep breathing. Snakes do not have a diaphragm like people do, so they circulate air in and out of the lungs by narrowing the rib cage to push air out and then widening it again to create a vacuum to suck air in. After each breathing cycle, snakes experience apnea -- a stop in breathing -- that lasts from a few seconds to as long as a few minutes. To process the oxygen, all snakes have an elongated right lung many also have a smaller left lung, and a few even have a third lung along the trachea.

Two-headed snakes are less like the terrifying multi-headed monsters of myth and more like conjoined twins. Within the mother snake, an embryo begins to split to create identical twins, but the process does not finish, leaving part of the snake split and the other parts conjoined.

Unlike the mythical creatures, whose multiple heads make them significantly more dangerous, two-headed snakes rarely survive in the wild. With two heads, the senses are duplicated: When they sense prey, the heads will fight over which one gets to eat it. To make matters worse, if one head catches the scent of food on the other, it will try to eat its other head.

Snakes range from 4 inches (10 cm) to more than 30 feet (9 meters) in length. Hundreds of tiny vertebrae and ribs span this distance and connect to each other through an intricate system of muscles, creating unrivaled flexibility (See Getting Around section). An extremely elastic skin attaches to the muscles and is covered with scales made of الكيراتين -- the same substance as human fingernails. The scales are produced by the epidermis, the outer layer of skin. As the snake grows, the number and the pattern of its scales stay the same, although a snake's scales are shed many times over the course of its life.

Unlike people, who shed worn-out skin constantly in tiny pieces, snakes shed all of their scales and outer skin in one piece during a process called molting. When the skin and scales start to wear down from time or injury, the epidermis begins to create new cells to separate the old skin from the developing inner layer. The new cells liquefy, making the outer layer soften. When the outer layer is ready to shed, the snake scrapes the edges of its mouth against a hard surface, such as a rock, until the outer layer begins to fold back around its head. It continues scraping and crawling until it is completely free of the dead skin. The molting process, which takes about 14 days, is repeated after anywhere from a few days to a few months.

Like people, snakes grow quickly until they reach maturity, which can take one to nine years however, their growth, though much slowed after maturity, never stops. It's a phenomenon known as indeterminate growth. Depending on the species, snakes can live from four to more than 25 years.

The key to snakes' agility -- hundreds of vertebrae and ribs -- is closely related to the key to their locomotion: ventral scales. These specialized rectangular scales line the underside of a snake, corresponding directly with the number of ribs. The bottom edges of the ventral scales function like the tread on a tire, gripping the surface and propelling the snake forward.

Snakes have four basic methods of movement:

  • Serpentine - This S-shape movement, also known as undulatory locomotion, is used by most snakes on land and in water. Starting at the neck, a snake contracts its muscles, thrusting its body from side to side, creating a series of curves. In water, this motion easily propels a snake forward because each contraction pushes against the water. On land, a snake usually finds resistance points in the surface -- such as rocks, branches or dents -- and uses its scales to push on the points all at once, thrusting the snake forward. Speckled rattlesnake using rocks as resistance points
  • Sidewinding - In environments with few resistance points, snakes may use a variation of serpentine motion to get around. Contracting their muscles and flinging their bodies, sidewinders create an S-shape that only has two points of contact with the ground when they push off, they move laterally. Much of a sidewinding snake's body is off the ground while it moves.
  • يرقة - A much slower method of movement is caterpillar or rectilinear locomotion. This technique also contracts the body into curves, but these waves are much smaller and curve up and down rather than side to side. When a snake uses caterpillar movement, the tops of each curve are lifted above the ground as the ventral scales on the bottoms push against the ground, creating a rippling effect similar to how a caterpillar looks when it walks.
  • Concertina - The previous methods work well for horizontal surfaces, but snakes climb using the concertina technique. The snake extends its head and the front of its body along the vertical surface and then finds a place to grip with its ventral scales. To get a good hold, it bunches up the middle of its body into tight curves that grip the surface while it pulls its back end up it then springs forward again to find a new place to grip with its scales.

There are five different species of "flying" snakes. These venomous, tree-dwelling snakes are found in Sri Lanka and Southeast Asia.

They hang from a high branch and swing themselves into the air. They then flatten their bodies by widening their many ribs and use side-to-side, S-shaped motions to keep themselves in the air. These snakes cannot fly upward but can glide for a good distance.

The heaviest snake in existence is also one of the most prolific swimmers. The anaconda, which can weigh as much as 550 pounds (250 kg) and measure more than 12 inches (30 cm) in diameter, usually lives near slow-moving rivers and swamps in the jungles of South America. It spends most of its time in the water, where it can move much faster than on land, using its powerful muscles to propel itself through the water using serpentine locomotion.

Like an alligator, the Anaconda's eyes and nostrils are located on the top of its head so it can see prey and breathe while keeping the rest of its body hidden beneath the surface. When it does go completely underwater, the anaconda can hold its breath for up to 10 minutes. These snakes copulate and give birth in the water, as well (See Snake Sex section). To feed, the non-venomous anaconda uses constriction to suffocate and often drown its prey (See Feeding section).

Snake Digestion: What a Snake Eats

Although snake species have different methods of finding and catching prey, all snakes eat in basically the same way. Their amazingly expandable jaws enable them to prey on animals of much larger size -- and swallow them whole. Whereas the upper jaw of a human is fused to the skull and therefore unable to move, a snake's upper jaw is attached to its braincase by muscles, ligaments and tendons, allowing it some front-to-back and side-to-side mobility. The upper jaw connects to the lower jaw by the quadrate bone, which works like a double-jointed hinge so the lower jaw can dislocate, allowing the mouth to open as wide as 150 degrees. Also, the bones that make up the sides of the jaws are not fused together at the front like the human chin, but instead are connected by muscle tissue, allowing the sides to separate and move independently of one another. All of this flexibility comes in handy when a snake encounters prey bigger than its head -- its head can stretch to accommodate it.

Once a snake is ready to eat, it opens its mouth wide and begins to "walk" its lower jaw over the prey as its backward-curving teeth grip the animal -- one side of the jaw pulls in while the other side moves forward for the next bite. The snake drenches the prey with saliva and eventually pulls it into the esophagus. From there, it uses its muscles to simultaneously crush the food and push it deeper into the digestive tract, where it is broken down for nutrients.

Even with all of these advantages, eating a live animal can be a challenge. Because of this, some snakes have developed the ability to inject venom into prey to kill or subdue the animal prior to eating it. Some venom even gives the digestion process a kick-start. Snakes with this effective tool must have an equally effect way of getting the poison into an animal's system: fangs.

At the front or back of their upper jaw, venomous snakes have two sharp teeth that are hollowed out to allow the poison to pass through. Once a snake strikes, inserting these teeth into its prey, venom is squeezed from a gland under each eye into the venom duct -- where it passes more glands that release compounds thought to make the venom more effective -- and out through the venom canal in the fangs.

In non-venomous, constrictor snakes, the teeth are stationary in snakes with طويل (grooved) fangs, the teeth fold backward into the mouth when not in use -- otherwise, the snake would puncture the bottom of its own mouth.

Although the venomous snake species -- which make up only one fifth of all snakes -- each have their own special brew, the following are the three most important types of toxins found in snake venom:

  • Neurotoxins - Affect the nervous system by seizing up the nerve centers, often causing breathing to cease
  • Cardiotoxins - Deteriorate the muscles of the heart, causing it to stop beating
  • Hemotoxins - Cause the blood vessels to rupture, resulting in widespread internal bleeding

Some venom may also include agglutinins, which make the blood clot, or anticoagulants, which make the blood thin. Most snake venom makes use of several of these compounds for a deadly combined effect. A few snakes squeeze the life out their prey in another way -- constriction. Once a snake has the animal firmly in the grip of its jaws, it loops its body in coils around the prey. When the animal exhales, letting the air out of its body cavity, the snake contracts its powerful system of muscles to tighten the coils, squeezing the body so that the animal cannot breathe in again. According to a Carnegie Mellon University study in 2002, depending on its size, a constrictor can apply 6 to 12 pounds of pressure per square inch. Although this pressure suffocates the prey by compressing the lungs, it can also have the same effect on the heart, speeding up death significantly.

The boa constrictor is related to the anaconda, but the boa stays out the water as much as the anaconda stays in it.

This non-venomous South and Central American snake, which can weigh more than 60 pounds (27 kg) and grow to nearly 10 feet (3 meters), uses the process of constriction to suffocate and kill its prey before eating it whole. It has been known to constrict and eat monkeys, rodents and other reptiles, often using its prehensile tail to hang from trees and drop down on prey.


How snakes hunt

Snakes also have forked tongues, which they flick in different directions to smell their surroundings. That lets them know when danger—or food—is nearby.

Snakes have several other ways to detect a snack. Openings called pit holes in front of their eyes sense the heat given off by warm-blooded prey. And bones in their lower jaws pick up vibrations from rodents and other scurrying animals. When they do capture prey, snakes can eat animals up to three times bigger than their head is wide because their lower jaws unhinge from their upper jaws. Once in a snake’s mouth, the prey is held in place by teeth that face inward, trapping it there.


How to tell if snakes are around?

Snakes that are known to raid bird nests and nesting boxes are habitat generalists. They thrive in just about any vegetation, barns, abandoned buildings, near and under woodpiles, or any structures where they can hide or where their prey hide.

Snakes do well in suburban areas where human activities attract mice, which are snakes’ preferred food items.

Snakes may be difficult to see because they are naturally secretive. They may be more active during the warmer months and hide during the cold months. Also, they do not usually leave damage or dead mice and lizards that may alert us of their presence.

However, some clues may alert us of their presence.

  • Whole or pieces of snakeskin: Snakes spend a good deal of time hiding under covers. However, they shed their skin every three weeks to 2 months, and they have to come out to do so. They leave most of the scaly old skin or pieces somewhere outside a hideout.
  • Droppings: As with shedding the skin, snakes have to leave their dens to defecate. Snake droppings look like bird droppings that vary in color from pale to brown or dark. Their droppings may include hair.
  • Snake Tracks: this is more difficult and may only be detected if there is smooth sand or a similar surface where a snake leaves a tract.
  • Distinctive Odor: Snakes often use barns and sheds where they establish residence. If you notice a peculiar smell that you cannot relate to anything you know, it may be a sign that snakes live there.

Brood X Cicadas Could Cause a Bird Baby Boom

This spring&rsquos emergence of periodical cicadas in the eastern U.S. will make more than a buzz. Their bodies&mdashwhich will number in the billions&mdashwill also create an unparalleled food fest for legions of small would-be predators, including many birds and mammals. But some animals may benefit more than others, and any boost predator populations get from the coming buffet of winged insects will likely be short-lived, researchers say.

Tiny chickadees and mice have been known to wrestle these chunky bugs for a quick snack. Raptors, fish, spiders, snakes and turtles will gulp them down when given the chance. Captive zoo animals, such as meerkats, monitor lizards and sloth bears, will do so as well if the insects show up in their enclosure. Observers have even reported seeing domestic cats trap two cicadas at once, one under each forepaw.

This spring, three species of cicadas (collectively referred to as Brood X or Brood 10) will crawl out of the ground where they have spent the previous 17 years. They will coat the limbs and leaves of trees, sing, mate, lay eggs and then die. Uneaten corpses and body parts will add nutrients to the soil, bolstering the ecosystem and its denizens long after the boisterous insects disappear. But the famous periodicity of cicada broods can set some predators up for feast-then-famine scenarios&mdashpopulation booms followed by food insecurity and then sudden drops in numbers.

&ldquoIn response to this superabundance of food, a lot of the predator populations have outrageously good years,&rdquo says Richard Karban, a University of California, Davis, entomologist who studies periodical cicadas. &ldquoBut then the next year, and in the intervening years, there&rsquos no food for them, so their populations crash again.&rdquo

Predators could be part of the reason that these slow-flying, defenseless and colorful cicadas emerge periodically instead of perennially. Over millennia, synchronized periodic emergences as a dense mob could have led to higher adult survival rates. Thus, the insects evolved to adopt their unusual life cycle&mdashmost of which is spent feeding underground&mdashexplains University of Connecticut evolutionary biologist and ecologist Chris Simon, who studies cicadas. &ldquoThe predators are really important in driving the whole story,&rdquo she says. The success of the species effectively banks on sheer volume.

Still, the dynamics of the give-and-take between cicadas and their consumers have puzzled researchers for decades&mdashand they still do. A field study in a forest near St. Louis, Mo., revealed that Eurasian tree sparrows laid significantly more eggs per nest in 1972&mdashwhen a cicada population called Brood XIX emerged in its 13-year cycle&mdashcompared with other years. But the same cicada event in the same woods that year did not correspond with any difference in the average number of eggs per house sparrow nest, compared with the prior and subsequent years.

In 1985 a comprehensive effort to understand the impact of periodical cicadas on their predators by University of Arkansas entomologists, ornithologists and mammalogists also focused on Brood XIX&mdashthis time in the Ozark forests of Arkansas. The scientists tracked the mammal, bird and insect species living there before, during and after the cicadas emerged. They documented many species&mdashincluding several types of spiders&mdashfeeding on cicadas for the first time, says biologist Kathy Williams, now at San Diego State University, who managed the project. Once again, however, the impacts on predator populations seemed mixed. Although eastern bluebirds readily ate cicadas and fed them to their chicks, the researchers detected no improvement in nestling or fledgling success, according to a master&rsquos thesis by Craig Hensley, now a biologist at the Texas Parks and Wildlife Department. But two eastern bluebird females did lay an extra egg during the cicada emergence, an unusual behavior that was not seen in any other observed pair in 1985 or 1986.

Such mixed results have persisted in larger and more contemporary studies. A 2005 analysis of 24 bird species in hardwood forests in the eastern U.S., based on 37 years of North American Breeding Bird Survey data, revealed that 15 species saw population changes associated with periodical cicada emergences. In that study, Walter Koenig, a research zoologist now emeritus at the University of California, Berkeley, and Andrew Liebhold, a research entomologist at the U.S. Forest Service, found that populations of red-bellied woodpeckers, brown-headed cowbirds, blue jays and common grackles increased significantly one to three years after cicada emergences and that their populations then dropped back down to normal. But the behavior of some species changed in an unexpected direction. Populations of American crows, tufted titmice, gray catbirds and brown thrashers dropped below normal during the cicada emergence year&mdashand then increased the following year, after which they stabilized.

The results of the same 2005 study also suggest that most bird species do not travel to take advantage of cicada emergences, Liebhold says. They live and eat in the same areas year after year, picking off the insects opportunistically instead of traveling to the cicada motherlode. Koenig points out that cuckoos are an exception: they migrate to take advantage of insect outbreaks all over the country.

While Koenig and Liebhold have theories about these unusual population patterns, exactly why some bird species seem to benefit more from the cicada emergence remains mysterious. Indeed, the insect feast&rsquos impacts on many predators is murky and understudied. &ldquoA lot of it is poorly understood,&rdquo Liebhold says.

Researchers can map an increase in some birds&rsquo numbers to the patchy boundaries of a cicada emergence area, however. &ldquoA fascinating thing is the spatial pattern of broods rubs off on bird populations,&rdquo Liebhold says. Places where Brood X cicadas emerge this year should see higher populations of certain bird species over the next couple of years.

Limited research on small mammal populations suggest their reactions to periodical cicada feasts also vary, with some species experiencing no changes and others gorging on the insects, reproducing rapidly and then dropping sharply in number. During a study of white-footed mice amid the 2004 Brood X emergence in woodlands around Oxford, Ohio, biologist Gregg Marcello, now at Greenville University, counted 50 percent more mice than he had in prior years. The following year, he says, &ldquothe population crashed pretty hard.&rdquo

Despite all the eager predators, the life-cycle gamble on high-volume emergences pays off for periodical cicadas. Most survive predation to mate and then drop dead to the forest floor. But even if they go uneaten, their ecosystem impact does not stop there. Cicada bodies contain about 10 percent nitrogen, which is more than the concentration found in dead leaves and other typical forest litter, says Louie Yang, a University of California, Davis, entomologist, who studies resource pulses and phenological shifts. Plants such as American bellflowers will take up the nitrogen from the dead cicadas, and herbivorous mammals and insects will selectively feed on the higher-nitrogen fertilized leaves, he adds.

Patterns such as this one illustrate the ecological lens that periodical cicadas can provide on biological communities and evolutionary timelines. &ldquoI love the reciprocity of the whole system,&rdquo Yang says. &ldquoI think this kind of stuff happens all the time, but it&rsquos usually hard to see. When these pulse events happen, it makes it really obvious&mdashwe can see that pulse pass through the system.&rdquo


إجابة

The reason is that the venom snakes use is a mixture of proteins. Proteins are made up of building blocks of what's called amino acids. They're the same stuff, effectively, as makes up the meat in your Sunday roast. That means that if you were to eat them - say I ate a snake and ate the poison sacks - it would go into my digestive system where my stomach acid and the enzymes in my stomach would just break down the protein, so it would fall apart and it would be harmless.

Venom is only actually toxic if it gets beyond the gut and it gets into the circulation of the body. That's why one snake could, for instance, eat another snake, and it wouldn't be poisoned by it.

In the same way, a person who has diabetes may need to inject the hormone insulin. Insulin is a protein, so if you were to take it by mouth the digestive tract would break it down. That's why people have to inject insulin to make it work.

So why don't snakes poison themselves, given they have the venom in their bodies? It's exactly the same reason that you remain healthy despite the fact that your pancreas makes a deadly cocktail of digestive juices which, if they got into your bloodstream, would kill you very rapidly.

People who get the condition acute pancreatitis have a very high mortality rate. It kills people because they literally eat themselves from the inside out. The reason that they don't do that normally when you're healthy is because the enzymes are made in cells in an inactive state. They're exported from the cell into a duct which is lined with special protecting cells that stop it going back in to the body's own tissues and doing any damage. The only place it can go is down the duct and then out into the digestive tract.

If you put that into the context of the snake, it's got a gland which knows how to make the proteins in the venom. They get exported into this duct which is a special holding bay, protected from the venom. It can't go back the wrong way or into the snake's bloodstream. When the snake bites you there are tiny muscle cells around those ducts and it squirts the venom down its fangs (there are ducts in there) and into the holes that the teeth have made in you. That's why the snake doesn't die from its own venom because it keeps it in a specially adapted part of the body so it can't get into the circulation.

I did ask a snake venom researcher this question once and he said you can also find antibodies in snakes to their own venom, to a certain extent. They kind of have their own antivenom built it. Possibly because they have exposed themselves at low level, or been exposed during altercations with other snakes. I don't know how protective that is so there's two mechanisms there why a snake doesn't poison itself.


شاهد الفيديو: افعي تبتلع فأر بشكل غريب ومرعب جدا!! (كانون الثاني 2022).