معلومة

ساعد في التعرف على مخلوق غريب


حسنًا ، هناك هذا المخلوق الغريب الذي كان يزحف حول منزلنا. يمكنني سماعها وهي تتحرك ، وهي نشطة بشكل خاص في الظلام. ومع ذلك فقد تمكنت من التقاط صورة لها. إذا كان ذلك مفيدًا ، فهو من آكلات اللحوم (لقد رميت بعض النقانق وما شابه). هذا الشيء الغريب يبلغ طوله 25-30 سم ، وقد التقطت صورته من شرفة في الطابق الثاني. لقد تمكنت من تصويره مرة واحدة فقط ، لكنني لم أقترب منه أبدًا. نحن نعيش في وسط أوروبا ، في بلدة صغيرة تشبه إلى حد ما قرية. أما بالنسبة للنظام البيئي ، فأنا لا أعرف تمامًا. تقع الحقول والأنهار والغابات بالقرب من منزلنا.

شكرا لك على اجاباتك


الألوان الأسود والأبيض في المقدمة والرمادي في الخلف بالإضافة إلى الشكل العام تجعلني أعتقد أنه يمكن أن يكون غريرًا. بالنظر إلى الموقع ، يمكن أن يكون الغرير الأوروبي (ملس ملس). حجم الثقاب ، والغرير هم من آكلات اللحوم ، حتى يتمكنوا من أكل اللحوم.


يبدو لي مثل القنفذ. إذا كنت ترغب في تشجيع القنفذ ، فإن وعاء من الماء العذب مهم دائمًا وبعض طعام القطط. إذا رأيت قنفذًا في النهار ، فمن المحتمل أنه في محنة.


أغرب مخلوقات البحر ، الآن بتفاصيل "مذهلة"

باستخدام أداة جديدة للمسح بالليزر ، يحصل علماء الأحياء البحرية على نظرة دقيقة على بعض أكثر الكائنات الحية غموضًا في المحيط.

لطالما كانت الحياة الغريبة في الأعماق الوسطى للبحر تمثل تحديًا للرؤية والدراسة والفهم. تعيش كائنات هذا العالم تحت ضغوط ساحقة في درجات حرارة جليدية في ظلام دامس. البيئة السائلة غير مقيدة بالجاذبية والأسطح الصلبة ، لذا فإن الانتقاء الطبيعي يسمح بمجموعة مشاغبة من أجزاء الجسم والبنى غير المألوفة. وفقًا للمعايير البشرية ، تعتبر هذه الكائنات غريبة.

الآن ، نوع جديد من الليزر يضيء بعض أكثر أشكال الحياة دنيوية. الأجسام الناعمة من الطبقة السحيقة مصنوعة من مواد مخاطية وجيلاتينية - إلى حد ما مثل قنديل البحر ، غريب فقط. إنها تتميز بمتاهات من الأجزاء الشفافة والهياكل اللزجة ، بما في ذلك الخيوط الطويلة والمخاط والمرشحات الشبكية الدقيقة لجمع الطعام. في الآونة الأخيرة ، في الأعماق قبالة غرب أستراليا ، صور العلماء نوعًا هلاميًا يُعرف باسم حامل السيفون الذي يقدر طوله بـ 150 قدمًا - يحتمل أن يكون أطول مثال في العالم للحياة المحيطية.

في 3 يونيو في مجلة Nature ، وصف فريق من سبعة علماء من معهد Monterey Bay Aquarium Research Institute في كاليفورنيا والجامعة البابوية الكاثوليكية في تشيلي في سانتياغو جهاز تصوير لدراسة هذه المخلوقات الشفافة. تصدر مروحة رقيقة من ضوء الليزر الذي يمسح الحيوانات ، ويجمع الأشعة المتناثرة من التدفقات الداخلية والأنسجة ، ويغذي تلك اللقطات في جهاز كمبيوتر يعيد بصريًا بناء الكائنات الحية بتفاصيل دقيقة. يكشف الجهاز ، المسمى نظام التصوير DeepPIV ، الدواخل كما تفعل الأشعة المقطعية للأجسام البشرية.

قال Bruce H. Robison ، عالم الأحياء البحرية في MBARI الذي شارك في البحث ، عن التقنية الجديدة في مقابلة: "إنه أمر مذهل". "ستفتح الأمور بطريقة جيدة حقًا."

أجرى الفريق استكشافاته قبالة ساحل كاليفورنيا في خليج مونتيري ، الذي يتميز بوادي عميق. تم إنزال روبوت يحمل المصور على حبل طويل ، مما أدى إلى فحص عشرات المخلوقات على أعماق تصل إلى ربع ميل.

قال كاكاني كاتيجا ، مهندس في المعهد البحري والمؤلف الرئيسي للورقة ، إن التقنية الجديدة ستساعد في الكشف عن كيفية قيام الحيوانات اللزجة بأشياء مثل الحركة والتغذية والإنجاب وحماية نفسها. قالت "الآن بعد أن أصبح لدينا طريقة لتصور هذه الهياكل ، يمكننا أخيرًا فهم كيفية عملها".

في مقال نشر في دورية Nature ، حكى الفريق عن توجيه الجهاز الجديد إلى مخلوق سحيق يُعرف باسم يرقات عملاقة ، وهي أعجوبة من الطبيعة يمكن أن تفرز بنى مخاطية تشبه البالون يصل عرضها إلى ثلاثة أقدام. داخل هيكل كبير توجد مرشحات أصغر حجمًا بحجم قبضة اليد تستخدمها الحيوانات لجمع الفريسة والجزيئات الدقيقة.

باستخدام التقنية الجديدة ، تمكنت الدكتورة كاتيجا ومعاونيها ، لأول مرة ، من رسم خريطة لبنية الفلتر الداخلي لليرقات ، وتحديد شكلها الدقيق والوظيفة الدقيقة لأجزائها. تسمح قوة الكمبيوتر المضافة لأعضاء الفريق بتحويل التصور إلى فيلم يمكّنهم من التحليق بفاعلية عبر الفلتر وفحص تدفقاته.

وقالت الدكتورة كاتيجا إنه حتى الآن ، لم يحظ أي عالم بفرصة فحص مثل هذه الهياكل المعقدة في الكائنات العميقة. وكتبت هي وفريقها في ورقتهم ، أن مثل هذه التصورات "يمكن أن تلقي الضوء على بعض أكثر أشكال الطبيعة تعقيدًا".

المؤلفون الآخرون للورقة هم جيانكارلو تروني ، وجوست دانيلز ، وكيلي لانس ، وروب إي. شيرلوك ، وألانا دي شيرمان ، والدكتور روبسون. باستثناء الدكتور تروني ، مهندس في الجامعة الكاثوليكية في سانتياغو ، يعمل الباحثون في معهد كاليفورنيا البحري.

يمكن للتقنية الجديدة - على الأقل - أن يكون لها تأثير هائل على العلوم البحرية ، لأن محيطات العالم شاسعة للغاية وسكان أعماقها الغامضة غامضة للغاية. يقدر العلماء أن أكثر من 99 في المائة من المحيط الحيوي للكوكب يوجد في المحيطات. يعرف الصيادون مياهه السطحية ، ولكن بشكل عام ، مقارنة بالأرض ، المحيط العالمي غير معروف.

قدر الدكتور روبيسون أن ما يصل إلى نصف كائنات البحر لا تزال غير مكتشفة - وبشكل أساسي الكائنات الدنيوية الأخرى الموجودة في الأعماق الوسطى.

قال في عام 1994: "إذا ظهرت حضارة غريبة للنظر إلى شكل الحياة السائد على الكوكب ، فسيكونون في الخارج ينظرون إلى مخلوقات المياه الوسطى." من حيث الكتلة الحيوية ، وعدد الأفراد ، والمدى الجغرافي - بأي طريقة تريد لتقسيمها - هذه هي أكبر الكيانات البيئية على وجه الأرض. لكننا لا نعرف شيئًا عنهم تقريبًا ".


لماذا يحتاج العالم إلى مخلوقات ماصة للدماء

في معرض مترامي الأطراف لمتحف أونتاريو الملكي ، احتشد القيمون الفنيون والفنيون حول مبردين كبيرين وصلوا مؤخرًا إلى مؤسسة تورنتو. كانت تتمايل داخل الحاويات عبارة عن جلكيات البحر الحية ، وهي مخلوقات تشبه ثعبان البحر تتغذى عن طريق الالتصاق بأجسام الأسماك الأخرى ، وثقب جلدها بألسنة مبطنة بالأسنان ، وامتصاص ضحاياها & # 8217 الدم والسوائل الجسدية. قام الموظفون ، الذين كانت أيديهم محمية بالقفازات ، برفع أحد الجلكيات بعناية ووضعها في خزان طويل. انزلق من خلال الماء ، ينقر على الجدران الزجاجية بفمه المفتوح ، وحلقات من الأسنان المخيفة على مرأى ومسمع.

بعد استكشاف بيئته الجديدة ، استقر لامبري على الحصى في قاع الخزان. سيبقى معروضًا حتى شهر مارس كجزء من معرض جديد يستكشف المخلوقات التي كثيرًا ما تعض وتثقب وتخدش وتشهد طريقها عبر اللحم للوصول إلى مصدر طعامها المفضل: الدم.

يتضمن المعرض المسمى & # 8220 Bloodsuckers & # 8221 عروضاً لحيوانات حية أخرى و # 8212 البعوض والقراد والعلقات & # 8212 تنتشر في جميع أنحاء المعرض. وتقدم العشرات من العينات المحفوظة ، المصطفة أسفل جدار منحني طويل ، لمحة عن العالم المتنوع لما يقرب من 30000 نوع من الكائنات الحية المتعطشة للدماء في جميع أنحاء العالم. من بين هذه المخلوقات عث مصاصي الدماء ، والتي يمكن أن تخترق الجلود السميكة للجاموس والفيلة. القواقع مصاصة الدماء تستهدف الأسماك المريضة والمحتضرة ، مما يسهل الفريسة. تلتقط طيور نقار الثيران في إفريقيا القراد والحشرات الأخرى من الثدييات الكبيرة & # 8212 ثم تسرع الدم من مضيفها & # 8217 القروح.

يعرف سيباستيان كفيست ، أمين اللافقاريات في متحف أونتاريو الملكي وأمين المعرض ، أن هذه الحيوانات من المرجح أن تجعل بعض الزوار يرتجفون. لكن بالنسبة له ، فإن مغذيات الدم هي أجمل الكائنات الحية ، نتيجة لعملية تطورية دقيقة. تعتبر العلقات مفضلة بشكل خاص لـ Kvist & # 8217s ، ويركز بحثه على تطور سلوك تغذية الدم ، أو التهاب الدم ، في هذه الديدان المفترسة. في بعض الأحيان ، حتى أنه يسمح بمودة للعلقيات في معمله أن تغرق في دمه.

& # 8220 عندما يكون لديك حيوانات حية في رعايتك ، فإنهم يطلبون بعض الاحترام ، & # 8221 كما يقول. & # 8220 أعتقد أنه يعيد إلى العلقة ما نحصل عليه منهم للتبرع بدمنا الدافئ. & # 8221

لا تزال العلقات تُستخدم اليوم في مجموعة واسعة من الإجراءات الطبية ، من العلاجات البديلة إلى الاستخدامات الجراحية التي تصادق عليها إدارة الغذاء والدواء. (روبرتوس بوديانتو السادس جيتي إيماجيس)

& # 8220 Bloodsuckers & # 8221 يفتح في ممر يغمره الضوء الأحمر ، حيث يتدلى من السقف تركيب يضم ثلاثة خيوط من خلايا الدم الحمراء. الدم هو مصدر غذاء وفير للغاية ، لذلك فمن المنطقي أنه أينما وجدت الفقاريات ، ستنشأ الحيوانات لسرقة سوائلها التي تحافظ على حياتها. من المحتمل أن تتطور تغذية الدم بشكل متكرر على مدار تاريخ كوكبنا & # 8212 & # 8220 ربما يصل إلى 100 مرة ، & # 8221 وفقًا لـ Kvist. مخلوقات مص الدماء ليس لها سلف مشترك ، حيث أن السلوك قد ظهر بشكل مستقل في الطيور والخفافيش والحشرات والأسماك ومجموعات الحيوانات الأخرى & # 8212a دليل على قيمتها التطورية.

& # 8220 لا أستطيع التفكير في أي نظام آخر & # 8217s [لذا] معقدًا تطور بشكل منفصل ، & # 8221 Kvist يقول. & # 8220 وتجعل تغذية الدم سلوكًا أكثر جمالًا. & # 8221

ومع ذلك ، فإن اتباع نظام غذائي مليء بالدم أمر صعب ، وتمكن عدد قليل نسبيًا من المخلوقات من الاحتفاظ بهذه القدرة بمرور الوقت. & # 8220 ثلاثون ألف [مصاصي الدماء] من بين 1.5 أو 1.6 مليون نوع [من الحيوانات] التي تم وصفها هي عدد صغير جدًا جدًا ، & # 8221 Kvist يقول. & # 8220 ولكن اتضح أن القدرة على التغذية بالدم تضع ضغطًا هائلاً على فسيولوجيا جسمك ، وتشكلك ، وسلوكك. & # 8221

أولاً ، يفتقر الدم إلى فيتامينات ب ، التي تحتاجها جميع الحيوانات لتحويل الطعام إلى طاقة. وبالتالي ، فإن العديد من مصاصي الدماء يستضيفون بكتيريا مجهرية داخل أجسامهم لتوفير هذه العناصر الغذائية الأساسية. نظرًا لأن الدم غني جدًا بالحديد ، فهو سام لمعظم الحيوانات بكميات كبيرة ، ولكن تطورت مغذيات الدم المعتادة لتحطيمه.

عرض لطائر oxpecker ، طائر يتغذى على دم الثدييات الكبيرة. (جيسي ميلنز ، بإذن من متحف أونتاريو الملكي)

كما أن الوصول إلى دم كائن حي ليس بالأمر الهين. الكائنات التي تتغذى بالدم لها طرق مختلفة للوصول إلى وجبتها الخفيفة المفضلة. البعوض ، على سبيل المثال ، يخترق الجلد بأجزاء فمه الطويلة الرفيعة ، في حين أن بعض الذباب اللاذع يتباهى بفك مسنن يخترق اللحم. لكن كل هذه الأساليب تخاطر بالتعرض لضربة ماهرة من المضيف. لمواجهة هذه المشكلة ، فإن بعض مغذيات الدم ، مثل العلق ، لديهم مخدر خفيف في لعابهم ، مما يساعدهم على عدم ملاحظة ذلك أثناء إطعامهم. بعض المخلوقات مثل الخفافيش مصاصي الدماء ، وخزان الماء والعلقات تنتج أيضًا مضادات التخثر للحفاظ على تدفق الدم لضحاياهم ، وأحيانًا حتى بعد انتهاء تناول الطعام.

& # 8220A العلقة تتغذى بالدم خمسة أضعاف وزنها ، حتى عشر مرات في بعض الأحيان ، & # 8221 Kvist يقول. & # 8220 إذا تجمد الدم أو تخثر داخل جسمه ، فإن العلقة تسقط في قاع [الماء] مثل الطوب. & # 8221

يأمل كفيست ودوغ كوري ، متحف أونتاريو الملكي وكبير أمناء علم الحشرات والمنسق المشارك للمعرض # 8217 ، أن يكتسب زوار المتحف تقديرًا جديدًا لأناقة الكائنات الماصة للدماء. يشترك البشر في علاقة طويلة ومعقدة مع مغذيات الدم. على سبيل المثال ، كان يُنظر إلى العلقات على أنها قوة منقذة للحياة ، ولا تزال تستخدم من قبل الخبراء الطبيين اليوم بعد أنواع معينة من الجراحة التي تملأ أجزاء من الجسم بالدم. لكن في الوقت نفسه ، نشعر بالقلق من المخلوقات التي تسرق الدماء والحذر الذي استمر لقرون ، كما يشير إلى مصاصي الدماء المخيفين الذين يسكنون تقاليد الفولكلور في جميع أنحاء العالم.

يستكشف متحف أونتاريو الملكي ، وهو مؤسسة للتاريخ الطبيعي والثقافة ، كيف تسللت تغذية الدم ، وهي سمة موجودة في الطبيعة ، إلى الخيال البشري وتحولت إلى شيء خيالي. تنتشر الوحوش داخل المعرض. هناك نماذج من chupacabra ، وهو وحش يشاع أنه يستنزف دماء الماشية ، و yara-ma-yha-who ، والتي نشأت في التقاليد الشفهية لأستراليا وتفتخر بمصاصي الدم على أصابع اليدين والقدمين.

هذه المخلوقات لا تشبه بشكل مباشر أي حيوان حقيقي يتغذى بالدم. بدلاً من ذلك ، يتحدثون إلى & # 8220innate خوفنا من شيء ما يأخذ قوة حياتنا ، & # 8221 تقول كورتني مورفين ، المخططة التفسيرية التي عملت مع القيمين على المعرض لصياغة سرد المعرض & # 8217s.

قد يكون لدراكولا ، الذي يمكن القول أنه الأكثر شهرة بين جميع مصاصي الدماء الخياليين ، علاقة ملموسة أكثر بالعالم الطبيعي. تعود أساطير مصاصي الدماء إلى ما قبل برام ستوكر & # 8217s 1897 رواية & # 8212 يمكن للزوار رؤية نسخة الطبعة الأولى من الكتاب في المعرض & # 8212 ولكن الفكرة القائلة بأن هذه الكائنات الحية التي يمكن أن تتحول إلى خفافيش نشأت مع دراكولا. تتغذى الخفافيش مصاصة الدماء ، التي تعيش في المكسيك وأمريكا الوسطى والجنوبية ، على دماء الثدييات والطيور. تم وصفها لأول مرة في عام 1810 وتوثيقها من قبل تشارلز داروين في عام 1839. ربما أثرت الحيوانات على تعداد Stoker & # 8217s الخارق للطبيعة.

إن تصوير مصاصي الدماء في الثقافة الشعبية اليوم & # 8217s تدير سلسلة كاملة من رائع إلى مثير إلى أخرق. يقول مارفين إنه يمكننا الاستمتاع بهم الآن ، لأننا نعلم أنهم ليسوا حقيقيين. ولكن عندما ظهرت تقاليد مصاصي الدماء في أوروبا الشرقية في أوائل القرن الثامن عشر ، كانت الوحوش مصدرًا للإرهاب الحقيقي. أدى الارتباك حول السمات الطبيعية التي لوحظت في الأجسام المتحللة ، مثل تورم المعدة والدم في الفم ، إلى الاعتقاد بأن الجثث يمكن أن ترتفع من قبورها لتتغذى على دماء الأحياء.

& # 8220 بدأوا في حفر القبور وإسقاط الناس على الأرض & # 8230 حتى لا يتمكنوا من الوقوف في الليل ، & # 8221 Kvist يقول.

ومع ذلك ، فإن المخاوف من فقدان دمائهم لمصاصي الدماء لم تثبط حماس الأوروبيين و # 8217 لإراقة الدماء ، وهي ممارسة طبية قديمة كانت تتضمن أحيانًا وضع العلقات على الجلد. يمكن إرجاع العلاج إلى العالم القديم ، حيث نشأ من الاعتقاد بأن تصريف الدم ساعد في إعادة توازن أخلاط الجسم: الدم والبلغم والصفراء الصفراء والصفراء السوداء. بلغ إراقة الدماء ذروته في أواخر القرن الثامن عشر وأوائل القرن التاسع عشر ، عندما اجتاح & # 8220leech mania & # 8221 أوروبا وأمريكا. الصيدليات تخزن المخلوقات في جرار مزخرفة & # 8212one معروض في المتحف & # 8212and هيرودو ميديسيناليس، أو العلقة الطبية الأوروبية ، على وشك الانقراض.

جرة من القرن التاسع عشر & # 8220leech ، & # 8221 تستخدم لعقد وعرض العلقات في نوافذ الصيدليات. (جيسي ميلنز ، بإذن من متحف أونتاريو الملكي)

كان لسفك الدماء أيضًا طرق أخرى لإنجاز المهمة. أحد أركان المعرض مليء بمجموعة متنوعة مروعة من أدوات إراقة الدماء الاصطناعية: أدوات الخدش ، والتي ، بضغطة رافعة ، أطلقت شفرات متعددة لفتح أكواب زجاجية للجلد تم تسخينها وشفطها على الجلد ، وسحب الدم إلى الجلد. أملاح الرائحة السطحية ، في حال ثبت أن الإجراء صعب بعض الشيء بالنسبة للمريض.

في حين أن المتخصصين في المجال الطبي لم يعودوا يؤمنون بأن الاستنشاق يمكن أن يعالج كل شيء من الأمراض الجلدية إلى مشاكل الأسنان ، لا تزال العلقات تحظى بتقدير في الطب اليوم. ووفقًا لكفيست ، فإن Hirudin ، مضاد التخثر الموجود في لعاب العلق ، لا مثيل له في قوته. يتم تصنيعه في المختبرات ويعطى للمرضى في شكل حبوب وكريمات طوبولوجية لعلاج تجلط الأوردة العميقة ومنع السكتات الدماغية. تظهر العلقات نفسها في المستشفيات. هم & # 8217 مفيدة للأطباء الذين يجرون ترقيع الجلد أو إعادة وصل أصابع اليدين والقدمين والأطراف الأخرى. تلتئم الشرايين التي تم خياطةها حديثًا بسرعة أكبر من الأوردة ، لذلك لا يتدفق الدم الذي يتم ضخه في المنطقة المعاد توصيلها إلى الجسم ، مما قد يمنع بدوره الشفاء.

& # 8220 ضع علقة على العلقة ، وسوف يخفف احتقان الأوردة ، & # 8221 يقول Kvist ، الذي يدرس أيضًا تطور مضادات التخثر في العلقات.

في وقت سابق من هذا العام ، تلقى كفيست مكالمة من باركس كندا تطلب المساعدة في حل لغز غير عادي. تم القبض على رجل في مطار بيرسون الدولي في تورنتو و # 8217s مع ما يقرب من 4800 علقة حية معبأة في حقائبه المحمولة ، وكان المسؤولون بحاجة إلى المساعدة في التعرف على المخلوقات. ألقى كفيست نظرة على بعض أنواع العلق التي يبدو أنها مهربة من روسيا ، وحددها بأنها هيرودو فيربانا. نظرًا لتهديدها بسبب الإفراط في الحصاد ، تم إدراج هذه الأنواع في اتفاقية التجارة الدولية في الأنواع المهددة بالانقراض من النباتات والحيوانات البرية ، مما يعني أنه لا يمكن نقلها دون تصريح. ما كان يفعله الرجل مع مصاصي الدماء غير واضح ، لكن كفيست يقول إنه ادعى بيعها من أجل & # 8220New Age أغراض طبية. & # 8221

& # 8220 هناك شبكة تحت الأرض أكبر مما نعتقده من الأشخاص الذين يستخدمون العلقات لعلاج مجموعة متنوعة من الأمراض ، & # 8221 Kvist يقول. استقبل متحف أونتاريو الملكي حوالي 300 من المخلوقات المهربة ، ويتسكع بضع عشرات حاليًا في خزان عرض في & # 8220Bloodsuckers. & # 8221

في حين تم تقييم العلقات منذ فترة طويلة لخصائصها العلاجية & # 8212s صالحة علميًا أو غير ذلك & # 8212 ، فإن بعض مصاصي الدماء معروفون بقدرتهم على نقل الأمراض الخطيرة. بعض أنواع البعوض ، على سبيل المثال ، تنتشر في غرب النيل وزيكا والملاريا. القراد ينقل مرض لايم. لا يخجل المعرض من استكشاف المخاطر المرتبطة بمغذيات الدم ، ويقدم نصائح حول كيفية حماية نفسك من العدوى.

زائر يشاهد عرضًا لعينات مصية للدماء محفوظة. (جيسي ميلنز ، بإذن من متحف أونتاريو الملكي)

& # 8220 بعض المخاوف حقيقية ، & # 8221 كفيست يقول. & # 8220 المرض ، للأسف ، هو نتيجة ضرورية لتغذية الدم. & # 8221

ومع ذلك ، فإن معظم الحيوانات التي تتغذى بالدم لا تشكل تهديدًا خطيرًا للإنسان. في الواقع ، إن مصاصي الدماء أمر حيوي لصحة كوكبنا. البعوض مصدر غذاء مهم للطيور. تأكل الأسماك العلق. حتى ثعابين البحر ، التي تعد غازية للبحيرات العظمى ، يمكن أن تجلب العناصر الغذائية الأساسية إلى الموائل المائية حيث تفرخ. ومثل جميع الأنواع ، تساهم مغذيات الدم في التنوع البيولوجي للأرض & # 8217s & # 8212a ثراء الحياة الذي يتدهور بسرعة بسبب عوامل مثل التلوث وتغير المناخ وتدهور الموائل.

يقول كفيست إن العديد والعديد من مجموعات الحيوانات يجب أن تكون جزءًا من المحادثات المتعلقة بالتنوع البيولوجي ، لكنه اختار هو وزملاؤه تسليط الضوء على المتعطشين للدماء. يأمل المتحف في مساعدة الزوار على الشعور براحة أكبر في العيش جنبًا إلى جنب مع هذه الحيوانات & # 8212 حتى إذا لم يكونوا على استعداد للتطوع بذراع للحصول على وجبة علقة تالية.


ظواهر غريبة ومخلوقات غريبة في أيرلندا الشمالية والغابة الملعونة # 8217s

تقع في براري لارن الريفية بأيرلندا الشمالية ، وهي منطقة صغيرة هادئة من الغابات الشاعرية تسمى غابة باليبولي. على الرغم من أن الغابة كما نراها اليوم قد تم زرعها إلى حد كبير في عام 1957 ، إلا أن هذا المكان له تاريخ أقدم من ذلك بكثير ، وتحت القشرة الهادئة الهادئة وتغطي الغابة التي كانت موجودة هنا من قبل ظلمة صاخبة وحكايات كاهن وأشباح والوحوش الغريبة والسحر. في الواقع ، اكتسبت غابة Ballyboley الجذابة بثبات على مر القرون سمعة قاتمة كمكان مسكون للغاية ، بل وحتى ملعون ، مليء بالأشباح والوحوش والمزيد.

عُرفت المنطقة كموقع خبيث لعدة قرون ، وتجنبها المسافرون لفترة طويلة. يقال أنه خلال القرنين الخامس عشر والسابع عشر ، كان هذا مكانًا دخلت فيه أرواح لا تعد ولا تحصى ، لتختفي ولا تغادر أبدًا ، وتختفي دون أثر. رسمت التقاليد السلتية في المنطقة الغابة كمكان للأرواح و Druids الغامضين ، الذين قيل إنهم يعبدون العناصر الأولية والآلهة الوثنية القديمة ، والذين نفذوا طقوسًا غريبة غامضة في الظلام ، وغالبًا ما يُفترض أنهم يقدمون تضحيات بشرية وحيوانية على حد سواء على مذابح حجرية غامضة تتخللها الأشجار الملتوية. هناك أيضًا حكايات سلتيك قديمة تحكي عن استخدام Druids للمنطقة لفتح بوابات فعلية إلى عوالم أخرى. في الواقع ، تم العثور على مذابح حجرية غير مفسرة ، وخنادق دائرية ، وأطلال قديمة أخرى داخل الغابة ، على الرغم من أن أغراضها وما إذا كان قد تم بناؤها من قبل Druids غير واضح.

استمرت قصص Druids الكامنة في غابة Ballyboley حتى العصر الحديث ، مع تقارير متكررة عن لقاءات مع أربعة شخصيات شبحية يعتقد أنها أشباح درويدس من الماضي. دائمًا ما تكون هذه الشخصيات مغطاة بغطاء رأسها ، ويُنظر إليها على أنها تشاهد الزوار فقط لتختفي في الهواء. في بعض الأحيان يقال إنهم يحملون معهم مشاعل طيفية مشتعلة ويدورون حول المعسكرات في الليل ، يتبخرون في الأثير فجأة كما جاءوا. في بعض الأحيان ، يمكن رؤية مذابح حجرية يتصاعد منها الدخان ولكن لا توجد حريق ، المنطقة التي اخترقتها صرخات الضحايا من البشر والحيوانات الذين ماتوا منذ زمن طويل ، وغالبًا ما يقال إنها تشبه "مسلخًا".

يوجد رواية حديثة لهذه الشخصيات الغامضة على الموقع المملكة المتحدة وايلد مان، حيث أوضح الشاهد أنه كان في رحلة تخييم وتسلق الجبال في عام 2005 مع مجموعة من زملائه من طلاب المدارس الثانوية. كانوا هناك في رحلة ميدانية برعاية الكنيسة ، حيث كانوا يتنزهون ويخيمون لبضعة أيام. ذات ليلة أمضوا التخييم في غابة باليبولي ، وكان هناك عدة مجموعات أخرى في المعسكرات القريبة. في وقت ما خلال المساء ، بدأت بعض الأحداث الغريبة جدًا في الظهور عندما بدأ بعض المعسكر الآخرين في الصراخ بأن هناك بعض الشخصيات المظلمة تتحرك في نهاية حريق قريب ، وهي منطقة طويلة من الأرض الخالية من الأشجار لغرض إبطاء حرائق الغابات. ذهب بعضهم للتحقيق ، معتقدين أنه قد يكون شخصًا ضائعًا ، ولكن تبين أنه لا توجد أي علامة على وجود أي شخص هناك على الإطلاق. ستصبح الأمور أكثر غرابة عندما عادوا إلى المخيم وحاولوا إخراج كل شيء من أذهانهم ، الأمر الذي لن ينتهي بهم الأمر. يقول الشاهد:

لقد اجتمعنا جميعًا حول موقد غاز يحتوي على شوكولاتة ساخنة ، عندما لاحظ شخص آخر نوعًا من الحركة لأسفل عند الطرف البعيد من كسر النار. هذه المرة ، كانت الشخصيات التي شوهدت من قبل تحمل نوعًا من المشاعل - لكن هذا هو المكان الذي أصبح فيه الأمر أكثر غرابة. بدلاً من المشاعل الحديثة أو Maglites ، بدت الأشكال وكأنها تحمل ما كان إما أغصانًا تم حرقها ، أو نوعًا من الفوانيس الزيتية التي رفعتها أمامك.

قمنا بإحصاء 4 من هذه الأرقام (من المهم أن نتذكر). ادعى شخص ما في وقت لاحق من تلك الليلة (كان يعيش في مزرعة وبالتالي يعرف القليل عن هذا الأمر) أنه بعد اختفاء الأرقام ، يمكنهم سماع أصوات مثل صرخات صرخات الحيوانات عن بعد. وغني عن القول ، بعد أن اختفت الأرقام ، انطلقت مخيلاتنا الشابة وبدأنا نفترض أن الأسوأ على وشك الحدوث. في بلد صغير ومتدين جدًا مثل أيرلندا الشمالية ، نشأت على سماع قصص السحر وعبادة الشيطان التي يُفترض أنها تحدث في غابات منعزلة - وقد استغرق الأمر الكثير من النقاش والفزع قبل أن نقرر أنه يجب على شخص ما أن يرن أقرب معلم بهاتف الطوارئ الخاص بمجموعتنا.

ولكن في نهاية المطاف ، بدأت الأصوات الأكثر عقلانية تتصاعد وتؤكد للمخيمين الأكثر جنونًا أنها ربما كانت مجرد مجموعات أخرى في الغابة (امتد كسر النار بعيدًا جدًا - حوالي كيلومتر واحد) ، وقررنا أن أفضل مسار للعمل هو ليذهب الجميع إلى خيامهم ، واحتفظوا بالمصابيح في متناول اليد ويلتصقون ببعضهم البعض. في صباح اليوم التالي ، باستثناء بعض الشائعات عن ظهور شخصيات وأضواء تدور حول الخيام ، ضحكنا عليها واستمرنا في الرحلة الاستكشافية.

جاء تقرير مماثل من عام 1997 ، عندما ادعى شاهدان أنهما كانا يسيران في الغابة عندما سمعا "صوت خفقان" ، والذي حاولا تجاهله باعتباره مجرد خدعة من الريح. وبينما كانوا يتجولون في الأشجار ، زعموا أنهم سرعان ما تعرضوا للهجوم من أصوات ما بدا وكأنه امرأة تصرخ وتئن من الألم. بدا هذا وكأنه يرتفع صوتًا مع قيام الرجال المذعورين على نحو متزايد بالتقاط سرعتهم عبر الغابة ، ومن ثم وجدوا أنفسهم يقتربون من شجرة بدت وكأنها مغطاة بالدم ، ويبدو أنها طازجة وملطخة في جميع أنحاء اللحاء ، ومع ذلك لم يكن هناك علامة أي شخص آخر هناك وتوقف الصراخ لترك الصمت ينهار عليهم. دفع المشهد المروع لكل تلك الدماء الرجال يندفعون للخروج من هناك ، وكما فعلوا ، زعموا أنهم رأوا أربعة شخصيات يرتدون عباءات بنية خشنة مغطاة بغطاء رأس يقفون عند خط الشجرة يراقبونهم.

ربما ترتبط هذه الظواهر الشبحية بالعديد من الشذوذ الأخرى التي أبلغ عنها المعسكرون والمتنزهون في المنطقة. إن الشعور الغامر بالمراقبة أمر شائع جدًا ، وكذلك نوبات الذعر أو الارتباك المفاجئة ، والتي غالبًا ما تكون مصحوبة بأعراض جسدية لا تعد ولا تحصى مثل الصداع أو نزيف الأنف أو الغثيان أو الدوخة أو الإغماء. يتم الإبلاغ عن هذه الحلقات أحيانًا جنبًا إلى جنب مع حالات ضياع الوقت ، أو عندما يجد الشهود أنفسهم فجأة في جزء مختلف من الغابة دون سبب واضح. يقال أيضًا أن الغابة بها مناطق يمكن للمرء أن يدخلها ويجد كل أصوات الغابة تتوقف تمامًا ، ولا تترك شيئًا سوى غطاء من الصمت المطلق غير المنقطع ، وهناك مناطق ستعرض تقلبات هائلة مفاجئة في درجات الحرارة. ما الذي يجري هنا؟ لماذا يجب أن يتمتع هذا المكان بهذه القوة؟

إلى جانب الظواهر الغريبة والأشباح المسلوبة ، كانت هناك أيضًا تقارير غريبة جدًا عن مخلوقات في الغابة لا يمكن وصفها إلا على أنها شيء يشبه إلى حد كبير Bigfoot في الطبيعة. على الرغم مما قد تعتقده ، فقد شوهدت أشباه بشرية كبيرة مشعرة في جميع أنحاء العالم ، والمملكة المتحدة لا تختلف في الواقع ، مع كمية سخيفة من التقارير عن مثل هذه المخلوقات ، بما في ذلك أيرلندا الشمالية وغابة باليبولي. تُعرف النسخة الأيرلندية من Bigfoot باسم gruagach، والتي تعني "الشخص المشعر" ، وقد شوهد في جميع أنحاء أيرلندا الشمالية على مر القرون ، وشق طريقه إلى المعرفة الإقليمية في هذه العملية. كانت هناك مشاهد من حين لآخر في العصر الحديث لما يوصف بأنه كائن بشري هائل يشبه القرد في غابة باليبولي ، بما في ذلك المعسكرات الذين يبلغون عن أصوات عواء الوحوش وحتى "طرق الخشب ، & # 8221 سلوك معروف في الشمال American Sasquatch حيث يبدو أن المخلوقات تضرب الأشجار أو جذوع الأشجار لإحداث ضوضاء مخيفة.

تأتي إلينا تقارير واحدة عن مخلوق شبيه بالقدم الكبير في الغابة من الموقع علم الحيوانات الخفية، ومن المفترض أنه حدث في عام 1998. الشاهدة ، كارولين برين ، تقول إنها كانت تمشي بعض الكلاب في غابة باليبولي مع زوجها عندما صادفوا رقعة من الأشجار الميتة وتجسسوا على شيء كبير رابض خلفها. اقترب زوجها ليلقي نظرة ، وتقول الشاهدة عن المشهد كله:

اعتقدنا في البداية أنه إنسان ، لكن عندما رفع رأسه في الهواء رأيناه. غضبت الكلاب. أخبرته أن يتراجع. كان يعتقد أنه شمبانزي أو شيء من هذا القبيل. اقترب ، على بعد 15 قدمًا أو نحو ذلك ، ثم تربى على ساقيه. كان طويلًا جدًا وكان يحمل عصا غليظة. ركضت بسرعة كبيرة عبر تلك الأشجار ، كما فعلت ألف مرة. لا أعرف ما إذا كان هذا هو Bigfoot لكن زوجي لم يعتقد أننا حصلنا على هذه الأنواع من الأشياء في أيرلندا.

تم وصف الوحش بأنه له وجه مثل الشمبانزي ، ومغطى بفراء بني غامق ، ويبلغ ارتفاعه حوالي 8 أقدام. إذا كان هذا نوعًا من رجل قرد مشعر ، كما ورد في مناطق أخرى من أيرلندا الشمالية والجزر البريطانية ، فماذا يمكن أن يكون؟ يبدو من السخف إلى حد ما الاعتقاد بأن بعض البشر البدائيين الهائل المشعر يمكن أن يتجول في براري بريطانيا ، ومع ذلك تستمر القصص في الظهور ، ويميل المرء إلى التساؤل عما إذا كان هذا أي شيء بيولوجي بالفعل في الطبيعة على الإطلاق ، ولكن بالأحرى شيء متعددة الأبعاد ، تتسرب من خلال الثنايا بين العوالم ، أو شيء روحي أو شبحي.

تشترك غابة Ballyboley في بعض الأشياء مع الغابات الملعونة الأخرى في العالم ، حيث لدينا مزيج انتقائي من مختلف الظواهر الغريبة جدًا التي تمكنت لأي سبب من الأسباب من التجمع هنا في هذا المكان الوحيد. لماذا يجب أن يكون هذا؟ هل هناك بعض الخصائص التي لا تُقاس لهذه الغابة القديمة التي تجذب إليها هذه القوى؟ هل هناك خطوط طاقة أو بعض القوة التي تربط هذه الأشياء بها؟ بالطبع ، كما هو الحال مع مناطق أخرى من العالم ذات ظواهر مماثلة ، هناك فكرة أن هذا قد يكون نتيجة تخيلات مفرطة النشاط ، أو ربما بعض الظواهر الطبيعية مثل الأصوات منخفضة التردد للغاية ، والمعروفة أيضًا باسم الموجات فوق الصوتية ، والتي يمكن أن تؤدي إلى الكثير. من الارتباك والهلوسة. في النهاية ، يتبقى لنا مكان تمكن من تجميع العديد من الحكايات الغريبة على مر القرون ، وربما تكون الطريقة الوحيدة لمعرفة ما يحدث حقًا هي تجربة ذلك بنفسك. إنها غابة غريبة أخرى زاحفة تحمل ألغازًا من المحتمل أن تعيش عليها ، بغض النظر عن الإجابات التي قد تكون.


والفعل، وليس اسما

عندما يتعلق الأمر بتعريف الأفراد البيولوجيين ، فإننا نميل إلى الاعتماد على ما يمكننا ملاحظته وقياسه. الخلايا مقيدة بالأغشية ، والحيوانات بجلدها يمكننا تسلسل الحمض النووي وتحديد الجينات في تلك التسلسلات. قبل كل شيء ، تعطي تعريفاتنا امتيازًا للكائن الحي والخصائص المرتبطة به: كيان منفصل جسديًا عن بيئته ، وله حمض نووي ويمكنه التكاثر ، ويخضع للانتقاء الطبيعي.

لكن هذه ليست الطريقة الوحيدة لمشاهدة الكائنات الحية - كما أنها ليست دائمًا أفضل طريقة. قال ديفيد كراكوير ، الباحث النظري التطوري ورئيس معهد سانتا في: "أقول دائمًا ، إذا كان داروين عالمًا في علم الأحياء المجهرية ، لكان لدينا نظرية تطور مختلفة تمامًا". "لم تكن لتبدأ ببقاء أصلح كائن حي. كان يمكن أن يكون فرضية مختلفة للغاية ".

يسعى Krakauer للكشف عن طريقة أكثر طبيعية وموضوعية لتحديد الوحدات البيولوجية ، وهو مقياس تشغيلي لقياس الفردية استنادًا إلى الديناميكيات الجوهرية للنظام قيد الدراسة ، دون تحيزات أو حدود تفرضها الظروف الخارجية.

كانت جيسيكا فلاك ، الخبيرة في دراسة الظواهر الجماعية ومقرها أيضًا في معهد سانتا في ، محبطة بالمثل من الطرق التعسفية التي تم بها تطبيق مفاهيم الفردية في دراسة الانتقاء الطبيعي والعمليات البيولوجية الأخرى. لذلك تعاون الاثنان ، وعلى مدار الجزء الأكبر من العقد - والذي تضمن الانتقال من سانتا في إلى ويسكونسن والعودة مرة أخرى ، وتعيين العديد من الزملاء في المشروع - طوروا ما كانوا يأملون أنه "أكثر انفتاحًا بكثير قال فلاك: "تعريف عملي أساسي مُعدّل لا يفترض أننا نعرف الإجابة ، أو نعرف الكثير من الإجابة مسبقًا".

كان جوهر هذا التعريف العملي هو فكرة أنه لا ينبغي النظر إلى الفرد من منظور مكاني بل من منظور زمني: كشيء يستمر بثبات ولكن ديناميكيًا عبر الزمن. “It’s a different way of thinking about individuals,” said Mitchell, who was not involved in the work. “As kind of a verb, instead of a noun.”

It’s not an entirely novel approach. In the early 1800s, the French zoologist Georges Cuvier described life as a vortex, “more or less rapid, more or less complicated, the direction of which is invariable, and which always carries along molecules of similar kinds, but into which individual molecules are continually entering, and from which they are continually departing so that the form of a living body is more essential to it than its شيء. " Many philosophers and biologists have taken up this “process view,” in which organisms and other biological systems exist not as fixed objects or materials but as flowing patterns and relationships in a river of flux.

Unfortunately, “once gene theory took over, it became a biology of things,” said Scott Gilbert, a developmental biologist at Swarthmore College. But now that’s starting to change again. “Twentieth-century biology was a biology of things,” he said. “Twenty-first-century biology is a biology of processes.”

And scientists have developed the tools to consider those processes in formal, precise ways. “We can take a lot of these things that we’ve been doing with an object language in biology,” said Eric Smith, an origins-of-life researcher at the Santa Fe Institute, and “realize that we can do all the same things, and do them better, with a statistical and distributional language.”


'Spaghetti Monster'? Deep-Sea Critter Has Pasta-Like Appendages

Actually, "it" (the bizarre-looking creature) is Bathyphysa conifer, a deep-sea critter that was recently seen swimming off the coast of Angola. Workers at the oil and gas company BP videotaped this strange-looking animal while collecting video footage some 4,000 feet (1,220 meters) under the sea with a remotely operated underwater vehicle (ROV). Not knowing what the noodle-armed creature was, the BP crewmembers named it after what they thought it most resembled: the deity of the Church of the Flying Spaghetti Monster.

But researchers at the National Oceanography Centre in Southampton, England, later identified the creature as a siphonophore. Related to jellyfish and corals, siphonophores are "colonial animals," according to a website dedicated to these fascinating creatures. The site was created by Casey Dunn, an associate professor of ecology and evolutionary biology at Brown University in Rhode Island. [In Photos: Spooky Deep-Sea Creatures]

Similar to corals, the spaghettilike B. conifer is made up of many different multicellular organisms known as zooids. These organisms are a lot like regular, solitary animals, except that they're attached to other zooids, forming a more complex organism. One zooid, developed from a fertilized egg, starts the process, and then other zooids bud from the original zooid until a whole animal is formed, according to the siphonophore website.

And each zooid has a job to do. In the case of B. conifer, some of the constituent zooids specialize in catching food and eating it, while others specialize in reproducing, for example. The zooids that can't feed, don't feed. The ones that can't reproduce, don't reproduce. But together, all the zooids survive just fine.

The deep-sea "spaghetti monster" is a particular kind of siphonophore, belonging to the suborder Cystonectae, according to the World Register of Marine Species. This species of cystonect is relatively rare, according to Catriona Munro, a doctoral student in ecology and evolutionary biology at Brown University. While several B. conifer specimens have been described, researchers don't often see these creatures in their native habitats, Munro told Live Science.

Cystonects are made up of two main parts, anchored to a long stem. Up top, there is a pneumatophore, a gas-filled "float" that looks kind of like a big bubble. (That's the bulbous-looking thing sticking out from the top part of the spaghetti monster.) Farther down the stem is a siphosome, where a bunch of zooids are hard at work catching and eating food, reproducing, and doing all the other things the animal needs to do to survive. Unlike some other siphonophores, B. conifer and other cystonects lack a nectosome, another body part containing zooids that would propel the animal through the water.

Those armlike appendages poking through ب. conifer's mass of "spaghetti" are gastrozooids, or feeding polyps, that the creature uses to catch food, Munro said.

But it's the animal's long tentacles (the stringy things that look more like angel hair pasta than linguini) that helped researchers identify the creature as B. conifer, according to the SERPENT Project (short for Scientific and Environmental ROV Partnership Using Existing Industrial Technology). This project is part of the National Oceanography Centre and is also the group responsible for identifying the siphonophore in BP's footage.

The tentacles are missing what the SERPENT researchers called "side branches," which means that the spaghetti monster is most likely the side branchless B. conifer. In addition to its many other strange parts, the critter also has ptera, or wings, which are located on the top part of the animal near the bulbous pneumatophore. The ptera are also used by the gastrozooids, but not to catch food, said Munro, who noted that the wings might be used to help the animal move through the water.

As the siphonophore website explains, scientists who study these animals rely heavily on ROVs and other special equipment to dive down deep and examine these spectacular and wonderfully weird-looking creatures.

But not everyone thinks that the pastalike animal has a strange appearance. Munro (who happens to be a big fan of siphonophores) said she thinks the so-called spaghetti monster is "really good looking."

ملحوظة المحرر: This story was updated to add insight from Catriona Munro, a researcher at Brown University, and to correct a statement about the appearance of B. conifer's wings.


Strange Eye-Less Creature Remains Discovered on Beach in Mexico

A group of beachgoers in Mexico were aghast when they discovered the remains of what appears to be a bizarre eye-less sea creature that had washed ashore. The puzzling oddity was reportedly spotted last weekend on the Pacific coast beach of Destiladeras near the popular tourist destination of Puerto Vallarta. The people who found the curious carcass initially thought it was that of a dolphin, but their theory was seemingly upended when they got a closer look at the creature.

The monstrous denizen of the deep appears to have had no eyes, nor any fins, and sported a rather long body. Since there are areas off the coast of Puerto Vallarta that reach depths of around 3,200 feet, it is suspected that perhaps the creature resides in a realm of the ocean that is so dark that it evolved to not have any eyes. As of yet, no marine biology experts have stepped forward to identify the beast and area fishermen say that they've never seen anything like it. As such, the true nature of the creature is unknown at this time.

Strangely enough, the seemingly eye-less creature found in Mexico is the third weird animal to make news after washing ashore this week as a dead 'sea monster' was discovered on a beach in Scotland and the ghastly remains of what some observers suspect was an escaped test monkey was found near an island in South Carolina. What may be behind this unnerving trend is anyone's guess, but one can only hope that it's not some ominous harbinger of things to come.


Naked mole-rats: the creatures that defy biology

Credit: Smithsonian’s National Zoo/flickr, CC BY-NC-ND.

Although they might not be the prettiest mammals in the world, naked mole-rats (Heterocephalus galbe) are certainly among the most amazing. This burrowing rodent lives 10 times longer than it should, is impervious to pain and largely immune to cancer — among many other mind-boggling facts about these rodents. And beneath their wrinkly pink skin, these bizarre creatures may very well hold the secret to the elixir of life.

They completely lack hair or fur

As their name suggests, naked mole-rats completely lack hair or fur on their bodies. That’s almost unheard of for a mammal. But perhaps that shouldn’t come as a surprise. After all, such a special creature deserves a unique appearance.

Naked mole rats are native to East Africa, where they live underground inside very complex networks of tunnels. Several feet below the surface, the temperature never goes up or down, which is why they don’t really need any hair. All they have are some facial whiskers and a few specialized body hairs that help the mole-rats navigate their surroundings.

They’re the only cold-blooded mammals

In the absence of any environmental pressure to regulate their body temperatures, naked mole-rats evolved to be cold-blooded — it’s the only such mammal on the planet.

Naked mole-rat colonies are akin to bees, with a single breeding queen female

The way mole-rats mate and interact socially is closer to certain insect species than with mammals. Naked mole rats live in colonies that number up to 300 sterile individuals headed by a queen, who is the sole breeding female — yes, just like bees.

This behavior is known as eusociality. But unlike bees, which relay instructions among themselves through pheromones, the naked mole-rat queen uses physical violence and aggression to keep its subjects in line, who are tasked with digging tunnels, foraging, defending tunnel entrances, and even nannying the young. If the queen dies, any other unfertile female can be crowned. The regular working mole-rat is unfertile but can turn on the reproduction function if needed.

Their teeth have a dedicated part in the brain to manipulate objects

Like any other mole, the naked mole rat’s biggest asset is its teeth. Used for both digging and combat, the creature’s front incisors protrude outside its lips in order to bite through the soil as efficiently as possible while also avoiding a mouthful of earth during each dig. Meanwhile, the lower incisors are more dexterous, allowing the mole rate to manipulate objects. This skill is so important that they have a specialized sensory area in their brains dedicated to their teeth, just like humans have a dedicated space in the brain for processing hand movements.

Cancer resistance

The most amazing things about the naked mole-rat are not visible with the naked eye. One of their greatest gifts is a phenomenal resistance to cancer. There are very few documented cases of cancer in naked mole rats, and scientists hope to one day identify what protects them and transfer it to humans.

Some evidence suggests that the cells of mole rats have a different meshwork of substances providing structural and nutritional support, which doesn’t allow cancer cells to proliferate uncontrollably.

They’re impervious to some types of pain

Some humans can go into shock when they ingest capsaicin (the substance that makes chili peppers hot) but naked mole-rats don’t feel any pain when coming in contact with the substance. What’s more, when they encounter an acid, molecules in the creature’s pain-sensing nerves turn the acid into an anesthetic. So, rather than hurting them, a strong acid actually numbs the naked mole-rats.

Naked mole-rats still feel pain if they’re subjected to intense heat or pressure, just like us, but their abilities to neutralize certain chemicals that should normally cause pain is of great interest to scientists. For instance, there are a lot of people suffering from chronic pain related to acid build-up in their tissue due to various illnesses. A drug based on the mole-rats’ biology might do wonders.

They can survive up to five hours without oxygen

Used to living in packed close quarters with one another, and underground to boot, naked mole-rats have evolved to be highly resilient in low-oxygen conditions. Their oxygen use is so efficient that they can function for up to five hours without any oxygen whatsoever. Instead, when oxygen is low or non-existent, the mammals use fructose to power energy production in their cells.

Up to now, this metabolic pathway was only documented in plants — so finding it in the moles was a big surprise. They’re also seemingly immune to pulmonary edemas — the buildup of fluid which clogs the lungs of mammals in low-oxygen environments, such as climbers at high altitude.

This ability could someday be translated into a novel treatment for patients suffering crises of oxygen deprivation, as in heart attacks and strokes.

They live much longer than they should be able to

Naked mole-rat. Image credits: Buffenstein/Barshop Institute/UTHSCSA.

In most cases, there’s a direct link between body size and lifespan. Broadly speaking, the larger the body, the longer the lifespan, and this is especially true for mammals. Considering their body size, naked mole-rats might be expected to live 4-6 years. However, they can actually live up to 30 years in captivity.

Interestingly, the colony’s queen and king(s) (up to three males can be fertile in a colony) actually live longer than the sterile workers.

“Our results indicate that when naked mole-rats mature into breeders, it changes their aging rates, meaning that breeders are able to live longer than non-breeders. This is surprising, as evidence from other species suggest that reproduction, which ensures the survival of the species as a whole, reduces the lifespan of the individual. In naked mole-rats reproduction appears to prolong the breeders’ lifespan. This goes against the common expectation that mammals either invest resources in a long life or in reproduction,” said Dr. Martin Bens from the Leibniz Institute on Aging in Germany, who conducted research on naked mole-rat aging.

That’s not all. Rochelle Buffenstein, a comparative biologist who works for Google’s anti-aging company Calico, gathered data from over 3,000 naked mole-rat specimens from her lab and discovered that the Gompertz-Makeham law, a mathematical equation that relates aging to mortality, doesn’t apply to mole-rats.

According to this law, the risk of dying rises exponentially with age in humans, for example, it doubles roughly every 8 years after the age of 30. This applies to most animals, especially to mammals, but apparently not to our rodent super-heroes. A naked mole-rat’s daily risk of dying is a little more than one in 10,000, even after reaching sexual maturity at 6 months, and stays the same throughout their lives, sometimes even decreasing.

“To me this is the most exciting data I’ve ever gotten,” Buffenstein said in a statement. “It goes against everything we know in terms of mammalian biology.”

What’s even more striking is that the burrowing rodents seem to age without any clear signs of degeneration and age-related health issues. For instance, the mole-rats’ blood vessels retain their elasticity, and the queens do not enter menopause and are still able to breed even at the age of thirty.

“Our research demonstrates that naked mole rats do not age in the same manner as other mammals, and in fact show little to no signs of ageing, and their risk of death does not increase even at 25 times past their time to reproductive maturity,” Buffenstein said.

“These findings reinforce our belief that naked mole rats are exceptional animals to study to further our understanding of the biological mechanisms of longevity.”

These are some of the most amazing facts about naked mole-rats. Many might laugh out loud at their comical appearance, but if there’s anything that we’ve learned today is that these rodents have incredible powers that might one day save many human lives.


Help identifying a weird creature - Biology

Leafcutting bees are important native pollinators of North America. They use cut leaves to construct nests in cavities (mostly in rotting wood). They create multiple cells in the nest, each with a single larva and pollen for the larva to eat. Leafcutting bees are important pollinators of wildflowers, fruits, vegetables and other crops. Some leafcutting bees, Osmia النيابة. are even used as commercial pollinators (like honey bees) in crops such as alfalfa and blueberries.

شكل 1. A leafcutting bee, Megachile ص. Photograph by David Almquist and David Serrano, University of Florida.

التوزيع (العودة إلى الأعلى)

Leafcutting bees are found throughout the world and are common in North America. In Florida there are approximately 63 different species (plus five subspecies) within seven genera of leafcutter bees: Ashmeadiella, Heriades, Hoplitis, Coelioxys, Lithurgus, Megachile، و Osmia.

الوصف (العودة إلى الأعلى)

Most leafcutting bees are moderately-sized (around the size of a honey bee, ranging from 5 mm to 24 mm), stout-bodied, black bees. The females, except the parasitic Coelioxys, carry pollen on hairs on the underside of the abdomen rather than on the hind legs like other bees. When a bee is carrying pollen, the underside of the abdomen appears light yellow to deep gold in color.

الشكل 2. Side view of a female leafcutting bee, Megachile medica Cresson. Note the pollen- carrying hairs on the underside of the abdomen. Photograph by David Serrano, University of Florida.

Biology (Back to Top)

Leafcutting bees, as their name implies, use 0.25 to 0.5 inch circular pieces of leaves they neatly cut from plants to construct nests. They construct cigar-like nests that contain several cells. Each cell contains a ball or loaf of stored pollen and a single egg. Therefore, each cell will produce a single bee. Leafcutting bees construct these nests in soil, in holes (usually made by other insects) in wood, and in plant stems. A diversity of cavities, such as shells of dead snails, holes in concrete walls (like those produced for hurricane shutters) and other holes in man-made objects are used as nesting sites.

الشكل 3. Typical leaf damage caused by leafcutting bees, Megachile النيابة. The bees use the leaf pieces to construct nests. Photograph by L.J. Buss, University of Florida.

الشكل 4. Nest of leafcutting bee pulled out of a cavity such as a hole in wood. This nest contains several cells each cell will produce one adult leafcutting bee. Photograph by J.L. Castner, University of Florida.

Most leafcutter bees overwinter in these nests as newly formed adults. In the following spring these adults chew their way out of the nest. Leafcutters are solitary bees and do not live in large groups or colonies like honey bees. Leafcutters do not aggressively defend nesting areas like honey or bumble bees. Their sting has been described as far less painful than that of a honey bee. Leafcutting bees will only sting if handled and therefore are not a stinging danger to people.

Host Plants (Back to Top)

Leafcutting bees are important pollinators of many wildflowers. They also pollinate fruits and vegetables and are used by commercial growers to pollinate blueberries, onions, carrots and alfalfa.

Leafcutting bees use the leaves of almost any broadleaf deciduous plant to construct their nests. Some species of leafcutting bees use petals and resin in addition to leaves. These bees will commonly cut circles from ornamental plants such as roses, azaleas, ash, redbud, bougainvillea and other plants with thin smooth leaves. This decreases the aesthetic value of these plants.

Natural Enemies (Back to Top)

Many parasitoids attack the nests of leafcutting bees, including flies, wasps (Chrysididae, Mutillidae) and beetles (Rhipiphoridae, Meloidae and Cleridae). ال Coelioxys, a genus within the leafcutting bee family, are kleptoparasites (they lay their eggs in the nests of other leafcutter bees and the young "steal" all of the stored pollen). Ants, such as Crematogaster spp., have been known to attack leafcutter bee nests.

Management Recommendations (Back to Top)

Leafcutting bees can be considered a pest because of leaf cutting on ornamental plants. Although the cutting can destroy the aesthetics, it rarely harms the plant. Since leafcutting bees do not feed on the leaves they cut, insecticides are usually ineffective for preventing leaf cutting. Placing physical barriers such as cheesecloth on susceptible plants is a successful solution to preventing damage. These barriers should be used when leaf cutting is first observed.

Eliminating nesting sites can reduce the number of leafcutting bees in your area. Small diameter holes (size of a nickel or smaller) in soft, rotting wood are an ideal nesting site for these bees. Holes plugged or stuffed with green or brown leaves are a sign that a leafcutter bee is nesting in that hole. Some leafcutter bees will nest in thick-stemmed plants (such as roses and bamboo) with hollowed openings. You can prevent nesting in rose canes by sealing pruned ends with wax (sealing or candle), thumbtacks, wooden dowels or white glue (a drop or two will do).

مراجع مختارة (العودة إلى الأعلى)

  • Deyrup M, Kenny B. 2000. Florida's fabulous insects. World Publications. Tampa, Fl
  • Leavengood Jr JM, Serrano D. 2005. A distributional checklist of the leaf-cutting bees [Hymenoptera: Megachilidae] of Florida. Insecta Mundi 19: 172-176.
  • Mitchell TB. 1962. Bees of the eastern United States (vol. II). Technical Bulletin Number 152. The North Carolina Agricultural Experiment Station.
  • Michener CD. 2000. The bees of the world. Johns Hopkins University Press.
  • Preston-Mafham K, Preston-Mafham R. 2000. The natural world of bugs and insects. PRC Publishing. London.

تصميم الموقع: دون واسيك ، جين ميدلي
Publication Number: EENY-342
Publication Date: January 2005. Latest revision: July 2014. Reviewed: December 2017. Reviewed: April 2021.


Weird & Wonderful Creatures: The Blobfish


The blobfish (Psychrolutes marcidus) is a foot-long pink fish found in the deep waters off the coasts of Australia and New Zealand. It has soft bones and few muscles and lacks a swim bladder, the gas-filled internal organ that allows most bony fish to control their ability to stay afloat in water. However, that doesn't mean that the blobfish just sinks to the ocean bottom. Instead, its body is jelly-like, with a density slightly lower than the water in which it lives. Thanks to that, it floats slightly above the floor of the ocean, where it waits for small crustaceans and other edible matter to pass by so it can suck them up for food.

Because blobfish are found only in a few areas of the world and at depths between 2,000 and 4,000 feet below the surface of the water, they are rarely encountered live. Most specimens encountered by humans are dead ones discarded by deep-sea fishing trawlers that use nets to sweep up marine animals from the bottom of the ocean in an effort to catch edible fish. Blobfish, however, die at the air pressure levels at sea level, and, therefore, remain elusively underphotographed.

The best-known blobfish specimen was found by a research vessel, NORFANZ, in 2003 and is preserved at the Australian Museum. Affectionately known as Mr Blobby, this blobfish resembles an inflatable character balloon that's lost a good amount of its helium. It is this preserved individual specimen that people associate with the name "blobfish," and it is the one that was voted the ugliest animal in a mascot contest held by the comedy/conservation troupe, the Ugly Animal Preservation Society, in 2013.

The blobfish isn't so unattractive when it's not a fish out of water, scientists think. Based on the appearance of other members of the fathead sculpin family, researchers think the blobfish looks a lot like this in its natural environment:

Illustration of two blobfish فى الموقع. Image Credit: Rachel Caauwe [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons.

Maybe the blobfish isn't so blobby after all.

You can learn more about how fish have evolved to have adaptations in keeping with their environments by building your own fish. If you're interested in other blobby creatures, watch this video about what we think of as jellyfish. Want to find out about other things living off the coast of Australia? Check out David Attenborough's Great Barrier Reef, an interactive site. And if you're curious about what makes things float, rather than sink, you can check out this lesson.

Read about other weird and wonderful creatures in our blog series. Also, be sure to check out this year's top ten species, which includes another deep sea creature, the Lasiognathus dinema.


شاهد الفيديو: مخلوق غريب حير العلماء (كانون الثاني 2022).