معلومة

هل تم العثور على التمساح والكايمن الحديث من تماسيح ما قبل التاريخ؟


أعلم أن التمساحيات كانت موجودة هنا منذ زمن الديناصورات. أعلم أيضًا أن التماسيح جاءت أولاً. لكن التمساح موجودة هنا منذ 37 مليون سنة. هل أتت التمساح من التماسيح عندما سبحت التماسيح في مناطق المياه العذبة؟

وبما أن التمساح والكايمن هما مجموعتان في التمساح ، فهل كان لديهم سلف مشترك؟

وأيضًا إذا كانت التمساح أتت من التماسيح (والتي قد تكون صحيحة أو لا تكون كذلك) ، فلماذا لا يكون الأمر هكذا:

Crocodylidae $ rightarrow $ Alligatoridae $ rightarrow $ Alligatorinae $ rightarrow $ التمساح

للتماسيح و

Crocodylidae $ rightarrow $ كروكوديلوس

للتماسيح؟


هذا هو نسالة التمساح ، أفضل ما نعرفه حاليًا:

الأمر - الطلب التمساح هي مجموعة أحادية الخلية تضم جميع أنواع التمساح الحية والتمساح. هذا يعني أن كل هذه الأنواع تشترك في سلف مشترك وأن جميع أحفاد هذا السلف هم جزء منهم التمساح.

في حدود Brevirostres، توجد ثلاث عائلات فائقة - انقرضت الآن بوريالوسوكس، ال جافيالويدا، ضمن نوعين فقط غير منقرضين بالفعل ، و Brevirostres.

ال Brevirostres هي المجموعة أحادية الفصيلة التي تحتوي على التماسيح والتماسيح (بما في ذلك الكيمن).

هل أتت التمساح من التماسيح عندما سبحت التماسيح في مناطق المياه العذبة؟

هذا يعتمد كثيرًا على ما تعنيه بـ "التمساح". إذا كان كذلك Crocodylidaeثم لا ، فهذه مجموعات شقيقة. إذا كانت التماسيح الحقيقية فقط (التماسيح) ، لا ، تلك التي تطورت بعد الانقسام مع التمساح. إذا كان كذلك تمساحإذن نعم ، تطورت التمساح من التماسيح.

وبما أن التمساح والكايمن هما مجموعتان في التمساح ، فهل كان لديهم سلف مشترك؟

نعم فعلا. ومع ذلك ، فإن القول إن هذا ممل إلى حد ما - كل الحياة لها سلف مشترك. إذا كنت تقصد ما إذا كان لديهم سلف مشترك وجميع أحفاد ذلك الجد إما تمساح أو كايمان ، فعندئذ نعم.

مصدر إضافي: سلالة التمساح المستنتج من اثني عشر جينًا لترميز بروتين الميتوكوندريا ، مع تسلسلات جينومية كاملة جديدة للميتوكوندريا من أجل كروكوديلوس أكوتوس و Crocodylus novaeguineae


تم العثور على "درع" ما قبل التاريخ - تم العثور على رأس تمساح

يقول علماء الحفريات إن مخلوقًا "فريدًا من نوعه" ربما يكون قد اصطاد مثل طائر البجع.

تم العثور على تمساح جديد من عصور ما قبل التاريخ يرتدي "درعًا" غريب الرأس في المغرب حسب علماء الأحافير.

أُطلق على رأس الحيوان اسم ShieldCroc ، وكانت محاطة بأوعية دموية ومغطاة بغمد مثل تلك التي شوهدت في الديناصورات المزخرفة ، بما في ذلك ترايسيراتوبس.

بطول 30 إلى 35 قدمًا (9 إلى 11 مترًا) ، كان الوحش الذي يسكن النهر يفترس الحيوانات العملاقة الأخرى في أواخر العصر الطباشيري ، مثل السيلكانث الذي يبلغ طوله 13 قدمًا (4 أمتار). لكن من المحتمل أن يكون لدى ShieldCroc فكوك ضعيفة نسبيًا ، على الأقل بالمقارنة مع فكوك التماسيح الحالية.

قال الباحث كيسي هوليدي ، عالم الحفريات في جامعة ميسوري: "من المؤكد إلى حد ما أنها تنتمي إلى مجموعة من التماسيح - بما في ذلك التمساح ذات الرأس المسطح - والتي كانت ذات فك ضعيف وضعيف ومفاصل ذقن ضعيفة". تُعد Crocodyliforms جزءًا من مجموعة تُعرف باسم التمساحيات ، والتي تضم تمساح العصر الحديث ، والكايمن ، وأكثر من ذلك. (شاهد صور التمساح والتمساح).

"لذلك لم يكونوا يصارعون الديناصورات على حافة الماء. كانوا سيصبحون سريعين ، مغذيات سريعة تنتظر الفريسة ثم تلتقطها وتبتلعها بأفواه كبيرة على شكل سلة - شيء مثل البجع سيفعل ،" قال هوليداي.

خوذة ShieldCroc للعرض؟

هبطت قطعة من جمجمة ShieldCroc في متحف أونتاريو الملكي الكندي في أوائل العقد الأول من القرن الحادي والعشرين ، لكن هوليداي وزملاؤه لم يدرسوا العينة إلا مؤخرًا وغطاء الرأس الخاص بها.

وأشار هوليداي إلى أنه من الصعب تحديد الغرض الذي كان يستخدمه الدرع عندما عاش الحيوان ، منذ حوالي 99 مليون سنة.

ولكن بعد تقييم دقيق للحفريات ودراسات للسلوكيات المقارنة مع التمساحيات الحديثة ، يقترح العلماء أن الدرع ربما ساعد ShieldCroc على تنظيم درجة حرارته والتواصل مع ShieldCrocs الأخرى.

على سبيل المثال ، بعض التماسيح الحية والتماسيح الحية ، مثل التمساح الكوبي ، لها قرون على جانبي رؤوسها ، والتي يستخدمها الذكور لإثارة إعجاب الإناث وإخافة الذكور الآخرين. (انظر أيضًا "التماسيح الكوبية الأمريكية الهجينة في صعود.")

قال هوليداي: "نرى نوعًا ما لدى ShieldCroc سلوكيات مماثلة ويتباهى بسقف رأسه".

قال كريستوفر بروشو ، عالم الحفريات بجامعة آيوا ، والذي لم يشارك في الدراسة ، إنه على الرغم من أوجه التشابه المحتملة هذه مع التمساحيات الحديثة ، يبدو أن الحيوان كان فريدًا من نوعه.

"لا يوجد شيء مثل هذا تمامًا بين الطيور أو التمساحيات ، وهما أقرب أقرب أقرباء لهذا الشيء."

ShieldCroc يسلط الضوء على "بوتقة الانصهار" الأفريقية

قد يشير اكتشاف ShieldCroc في المغرب إلى أن التماسيح الحديثة تطورت فيما يُعرف الآن بالبحر المتوسط ​​- وهي نظرية لا تزال محل نقاش حاد بين خبراء التمساحيات.

قال هوليداي ، الذي وصف الأنواع الجديدة هذا الأسبوع في الاجتماع السنوي الحادي والسبعين لجمعية الحفريات الفقارية في لاس فيجاس ، إنه لا شك أن الحيوان يقدم دليلاً على تنوع تمساحيات مذهل في نصف الكرة الجنوبي خلال أواخر العصر الطباشيري.

وقال هوليداي "إنه يشير بالتأكيد إلى. أفريقيا [باعتبارها] بوتقة تنصهر فيها أشكال التمساح المختلفة التي تعيش في نفس المنطقة في نفس الوقت".

"سلالة واحدة ، بما في ذلك DogCroc ، و BoarCroc ، وغيرها كانت تميل إلى أن تكون أرضية ، في حين أن مجموعة أخرى ، بما في ذلك SuperCroc ، كانت تماسيح كبيرة مائية ومفترسة. تمثل ShieldCroc مجموعة أخرى ونكهة أكثر حداثة من التماسيح."

تمساحيات غريبة الشكل سادت نصف الكرة الجنوبي

مع اكتشافات ShieldCroc والأنواع ذات الصلة ، قال Brochu في جامعة أيوا: "لقد بدأنا ندرك مدى تنوع وحتى غرابة أشكال التماسيح في نصف الكرة الجنوبي".

"كانت المجموعة منتشرة على نطاق واسع ، وفي بعض الأماكن ربما كانت التماسيح من بين الحيوانات المفترسة الرئيسية وحتى الحيوانات العاشبة. وفي بعض الأماكن كانت غريبة حقًا."

على سبيل المثال ، "في جنوب البحر الأبيض المتوسط ​​، بما في ذلك شمال إفريقيا ، نرى هذه الحيوانات التي لا تشبه أي تمساح حي."


كان التطور المفاجئ وراء نجاح التماسيح القديمة

تمساح حديث. الائتمان: Rutpratheep Nilpechr

كشف بحث جديد بقيادة جامعة بريستول أن التماسيح ازدهرت يومًا ما على اليابسة وفي المحيطات نتيجة للتطور السريع.

التماسيح الحديثة هي حيوانات مفترسة تعيش في الأنهار والبحيرات والأراضي الرطبة ، وتلتقط الأسماك والزواحف والطيور والثدييات بأنفها الواضحة وفكها القوي.

ومع ذلك ، نشر بحث جديد اليوم في المجلة وقائع الجمعية الملكية ب، يوضح أن التماسيح القديمة كانت أكثر تنوعًا بسبب التطور السريع.

في زمن الديناصورات ، جربت بعض التماسيح تكيفات تشبه الدلافين للعيش في المحيطات ، وعاشت أخرى على الأرض آكلة نباتات سريعة الحركة.

درس الباحثون أكثر من 200 جمجمة وفك ، بما في ذلك أحافير من تاريخ التماسيح الممتد 230 مليون سنة وأقاربهم المنقرضين. استكشفوا تباين الأشكال للكشف عن الاختلافات بين الأنواع وتحليل مدى سرعة تغير مجموعات التماسيح عبر الزمن.

اتضح أن بعض مجموعات التماسيح المنقرضة ، بما في ذلك thalattosuchians الشبيه بالدلافين و notosuchians الصغيرة التي تعيش على الأرض ، تطورت بسرعة كبيرة على مدى عدة ملايين من السنين ، وخضعت لتغييرات كبيرة في جماجمها وفكها حيث توسعت إلى أماكن تشغلها اليوم حيوانات أخرى المجموعات ، وخاصة الثدييات.

يُظهر البحث أيضًا أن التماسيح والتماسيح والغاريال ، وهي التماسيح الحية الوحيدة ، أكثر تحفظًا من مجموعات الحفريات المنقرضة ، وتطورت بشكل مطرد على مدار الثمانين مليون سنة الماضية ، لكن لا يوجد دليل على تباطؤ في تطورها وهم ليست "أحافير حية" ، كما كان يعتقد سابقًا.

التماسيح الحفرية التي تعيش على الأرض من العصر الطباشيري. كان لدى Notosuchians أنظمة غذائية متنوعة ، بما في ذلك أكل الحشرات وأكل النباتات. الائتمان: دانيال مارتينز دوس سانتوس

قال المؤلف الرئيسي الدكتور توم ستابس ، كبير الباحثين في كلية علوم الأرض بجامعة بريستول: "التماسيح وأسلافها مجموعة رائعة لفهم صعود وهبوط التنوع البيولوجي.

"لا يوجد سوى 26 نوعًا من التماسيح حولها اليوم ، يبدو معظمها متشابهًا للغاية. ومع ذلك ، هناك المئات من الأنواع الأحفورية ذات الاختلاف المذهل ، لا سيما في أجهزة التغذية الخاصة بهم."

وأضاف الدكتور أرمين إلسلر ، باحث مشارك في مدرسة بريستول لعلوم الأرض ومؤلف مشارك: "الأساليب الجديدة الحديثة تعني الآن أنه يمكننا اختبار الاختلافات في سرعة التطور عبر الزمن وعبر المجموعات. "

لطالما اقترح أن التحولات الدراماتيكية في الموائل والنظام الغذائي يمكن أن تؤدي إلى تطور سريع ، ولكن عادة ما يتم الإبلاغ عن هذه الأنماط فقط في مجموعات ذات تنوع كبير اليوم ، مثل الطيور والثدييات والأسماك. هذه هي المرة الأولى التي يظهر فيها هذا الاتجاه في التماسيح ، وهي مجموعة ذات تاريخ أحفوري غني ، ولكن تنوع حديث منخفض.

قالت الدكتورة ستيفاني بيرس ، الأستاذة المساعدة في علم الأحياء العضوية والتطور في جامعة هارفارد: "ظهرت التماسيح القديمة في مجموعة مذهلة من الأشكال. لقد تم تكييفها للركض على الأرض ، والسباحة في الماء ، وصيد الأسماك ، وحتى مضغ النباتات.

"تُظهر دراستنا أن طرق الحياة المختلفة جدًا هذه تطورت بسرعة مذهلة ، مما سمح للتماسيح المنقرضة بالنمو سريعًا والسيطرة على منافذ بيئية جديدة على مدى ملايين السنين."

وأضاف البروفيسور مايكل بينتون من بريستول: "ليس من الواضح سبب محدودية التماسيح الحديثة في تكيفها. إذا كان لدينا فقط الأنواع الحية ، فقد نجادل بأنها محدودة في أنماط حياتها من خلال كونها بدم بارد أو بسبب تشريحها .

"ومع ذلك ، يُظهر السجل الأحفوري قدراتهم المذهلة ، بما في ذلك أعداد كبيرة من الأنواع في المحيطات وعلى اليابسة. ربما كان أداءهم جيدًا فقط عندما كانت مناخات العالم أكثر دفئًا مما هي عليه اليوم."


تم تحديد درع التمساح العملاق الذي يعود إلى عصور ما قبل التاريخ

الصورة: هنري تساي ، جامعة ميسوري

(PhysOrg.com) - اكتشف عالم يعمل في كندا يدرس جزءًا من رأس ديناصور تم العثور عليه قبل حوالي عشر سنوات في المغرب ، ما قد يكون الجد الأكبر لجميع التماسيح الحديثة. يُقدر أن الوحش القديم ، الذي يُعتقد أنه كان يتجول خلال العصر الطباشيري ، كان بطول حافلة مدرسية تقريبًا وكان له تاج غريب من نوع الدرع يغطي الجزء العلوي من رأسه يعتقد الباحثون أنه ربما كان أكثر من التباهي به. قتال.

تم اكتشافه في المغرب ونقله بعد ذلك إلى متحف أونتاريو الملكي في كندا ، وظل الرأس متجاهلاً لما يقرب من عقد من الزمان قبل أن يقرر كيسي هوليدي ، عالم الحفريات بجامعة ميسوري ، النظر بشكل أعمق قليلاً. بعد التحليل ، تبين أن قطعة الرأس من حيوان ينتمي إلى عائلة التماسيح ، والتي بالطبع هي المكان الذي تأتي منه التماسيح الحديثة والتماسيح والكايمن وغيرها.

ومن المثير للاهتمام ، أنه على الرغم من حجمه الضخم ، يبدو أن التمساح القديم كان ذو فك ضعيف نوعًا ما ، وبالتالي كان من المرجح أن يأكل الأسماك التي تسبح (مثل السيلكانث بطول السيارة) بدلاً من جذب الحيوانات من الشاطئ ولفها في الماء لإغراقهم كما تفعل التماسيح الحديثة.

يعتقد هوليداي أن الدرع كان يستخدم للمساعدة في تبريد الحيوان ، بسبب وجود الجلد والأوعية الدموية المشابهة لتلك الموجودة في هدب التريسيراتوبس. وبالتالي كان من السهل جدًا أن تكون بمثابة حماية ، مما يجعل هوليداي يعتقد أنها كانت تستخدم في الغالب إما لتخويف الذكور الآخرين ، أو لجذب الإناث.

أيضًا ، نظرًا لأنه تم العثور على جزء الرأس في المغرب ، تمت إضافة وقود جديد لإشعال النار في الجدل الدائر بين علماء الأحافير حول أصول التماسيح. يشير هذا الدليل الجديد إلى شمال إفريقيا بالطبع ، بالقرب من البحر الأبيض المتوسط ​​، على الرغم من أن الكثيرين ما زالوا يعتقدون أن الموقع الأصلي كان بعيدًا عن الشمال ولكن منذ أن تحدثنا عن الحيوانات التي عاشت منذ حوالي مائة مليون سنة حتى الآن ، تم تكوين كتل الأرض بشكل مختلف من اليوم ، من المحتمل أن تستمر الحجج دون أن يتم إثباتها بطريقة أو بأخرى.

يقول هوليداي إن الدرع من المحتمل أن يكون له وجه طويل جدًا كان نوعًا ما مسطحًا مع أنف مستدير وأسنان صغيرة. من المحتمل أن يكون رأسه وحده بحجم رجل ناضج. وهو يعتقد أيضًا أن عادات تغذية الوحش العملاق & # 8217s كانت أشبه ببجع حديث من التماسيح والتماسيح.


هل تم العثور على التمساح والكايمن الحديث من تماسيح ما قبل التاريخ؟ - مادة الاحياء

كتبه وتصميمه آدم بريتون | باستضافة من مجموعة Crocodile Specialist Group


هل تريد أن تعرف مكان وجود التمساح في العالم؟

خرائط التوزيع

هل تريد أن تعرف كيف يتم تصنيف كروكس؟

تاكسي كروك

هل تريد أن تعرف كيف تتحدث التمساح مع بعضها البعض؟

الاتصالات

هل تريد معرفة ما الذي يصنع علامة التمساح؟

قاعدة بيانات الأحياء

هل تبحث عن مواقع ويب CROC موصى بها؟

روابط الإنترنت

هل تعتقد أن التمساح قد يصنع حيوانًا أليفًا جيدًا؟

العناية الأسيرة

مساعدة في منع الانقراض

صندوق التمساح الصيني

لا تفوت لقطات التمساح الشهرية!

الموافقة المسبقة عن علم الشهر


محتويات

الكلمة تمساح يأتي من اليونانية القديمة krokódilos (κροκόδιλος) تعني "سحلية" ، وتستخدم في العبارة هو krokódilos تو بوتامو"سحلية نهر النيل". هناك العديد من الأشكال اليونانية المختلفة للكلمة المُصادق عليها ، بما في ذلك الشكل الأخير krokódeilos (κροκόδειλος) [4] تم الاستشهاد به في العديد من الأعمال المرجعية باللغة الإنجليزية. [5] في اليونانية كوين من العصر الروماني ، كروكوديلوس و كروكوديلوس تم نطقه بشكل متطابق ، وقد يكون أحدهما أو كليهما مصدر الشكل اللاتيني التمساح استخدمها الرومان القدماء. لقد تم اقتراحه ، لكن ليس من المؤكد أن الكلمة التمساح أو تمساح مركب من كروكي ("الحصى") ، و دريلوس / دريلوس ("دودة") ، بالرغم من ذلك دريلوس يتم توثيقه فقط كمصطلح عامية لـ "القضيب". [5] يُنسب إلى هيرودوت ، ويُفترض أنه يصف العادات المتدفقة للتمساح المصري. [6]

الاستمارة التمساح يشهد في اللاتينية في العصور الوسطى. [5] ليس من الواضح ما إذا كان هذا فسادًا في العصور الوسطى أو مشتقًا من أشكال بديلة يونانية لاتينية (أواخر العصر اليوناني كوركودريلوس و كوركودريليون تشهد). نموذج تالف (إضافي) كوكودريل تم العثور عليها في الفرنسية القديمة وتم استعارتها إلى الإنجليزية الوسطى مثل كوكودريل (جنيه). شكل اللغة الإنجليزية الحديثة تمساح تم اقتباسه مباشرة من اللاتينية الكلاسيكية التمساح في القرن السادس عشر ، لتحل محل الشكل السابق. استخدام -ص- في الاسم العلمي كروكوديلوس (والأشكال المشتقة منه) هو فساد أدخله Laurenti (1768).

تم التعرف على ما مجموعه 16 نوعًا موجودًا. هناك حاجة إلى مزيد من الدراسة الجينية لتأكيد الأنواع المقترحة تحت الجنس عظم، وهو monotypic حاليًا.

اسم النوع صورة توزيع الوصف / التعليقات
التمساح الأمريكي ( كروكوديلوس أكوتوس ) في جميع أنحاء حوض البحر الكاريبي ، بما في ذلك العديد من جزر الكاريبي وجنوب فلوريدا. نوع أكبر حجمًا ، ذو لون رمادي وخطم بارز على شكل حرف V. يفضل المياه قليلة الملوحة ، ولكنه يسكن أيضًا الامتدادات المنخفضة من الأنهار والبيئات البحرية الحقيقية. هذا هو أحد الأنواع النادرة التي تُظهر سلوكًا منتظمًا في الإبحار ، وهو ما يفسر التوزيع الكبير في جميع أنحاء منطقة البحر الكاريبي. توجد أيضًا في البحيرات شديدة الملوحة مثل Lago Enriquillo ، في جمهورية الدومينيكان ، والتي تضم أكبر عدد من هذه الأنواع. [7] يتكون النظام الغذائي في الغالب من الفقاريات المائية والبرية. مصنفة على أنها ضعيفة ، لكن بعض السكان المحليين يتعرضون لتهديد أكبر.
تمساح غينيا الجديدة هول (هلالي كروكوديلوس) جزيرة غينيا الجديدة ، جنوب مرتفعات غينيا الجديدة نوع أصغر يشبه إلى حد كبير وتم تصنيفه منذ فترة طويلة تحت تمساح غينيا الجديدة ، والذي يعتبر الآن مختلفًا وراثيًا عنه. تعيش جنوب الحاجز الجبلي الذي يقسم نطاقات النوعين. يمكن تمييزه جسديًا عن تمساح غينيا الجديدة من خلال أقصر الفك العلوي وعناصر ما بعد الجمجمة الموسعة. لا يزال من الممكن أن تختلف العناصر القحفية على نطاق واسع داخل الأنواع ، حيث يكون لسكان بحيرة موراي رؤوس أوسع بكثير من تلك الموجودة في نهر أراميا. [8]
تمساح أورينوكو ( كروكوديلوس إنترميديوس ) كولومبيا وفنزويلا هذا نوع كبير ذو أنف ممدود نسبيًا ولون أسمر شاحب مع علامات بنية داكنة متناثرة. يعيش في المقام الأول في حوض أورينوكو. على الرغم من وجود خطم ضيق نوعًا ما ، إلا أنه يفترس مجموعة متنوعة من الفقاريات ، بما في ذلك الثدييات الكبيرة. إنها من الأنواع المهددة بالانقراض.
تمساح المياه العذبة ( كروكوديلوس جونستون ) شمال استراليا نوع أصغر مع أنف ضيق وممدود. لها لون بني فاتح مع شرائط داكنة على الجسم والذيل. يعيش في الأنهار على بعد مسافة كبيرة من البحر لتجنب المواجهات مع تماسيح المياه المالحة. يتغذى في الغالب على الأسماك والفقاريات الصغيرة الأخرى.
تمساح فلبيني ( كروكوديلوس ميندورينسيس ) متوطن في الفلبين هذا نوع صغير نسبيًا ذو خطم أوسع. لها درع ظهر ثقيل ولون ذهبي بني يزداد قتامة مع نضوج الحيوان. تفضل موائل المياه العذبة وتتغذى على مجموعة متنوعة من الفقاريات الصغيرة والمتوسطة الحجم. هذا النوع من الأنواع المهددة بالانقراض بشكل كبير وأكثر أنواع التماسيح المهددة بشدة. [9]
تمساح موريليت ( Crocodylus moreletii ) مناطق المحيط الأطلسي في المكسيك وبليز وغواتيمالا تمساح صغير إلى متوسط ​​الحجم ذو أنف عريض إلى حد ما. له لون بني رمادي غامق ويوجد في الغالب في موائل المياه العذبة المختلفة. يتغذى على الثدييات والطيور والزواحف. تم إدراجه ضمن قائمة "الأقل قلقًا".
تمساح النيل ( Crocodylus niloticus ) أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى نوع كبير وعدواني ذو أنف عريض ، خاصة في الحيوانات الأكبر سنًا. له لون برونزي غامق ويصبح داكنًا مع نضوج الحيوان. يعيش في مجموعة متنوعة من موائل المياه العذبة ولكنه يوجد أيضًا في المياه قليلة الملوحة. إنه حيوان مفترس رئيسي قادر على أخذ مجموعة واسعة من الفقاريات الأفريقية ، بما في ذلك ذوات الحوافر الكبيرة والحيوانات المفترسة الأخرى. [10] تم إدراج هذا النوع على أنه "الأقل قلقًا".
تمساح غينيا الجديدة ( Crocodylus novaeguineae) جزيرة غينيا الجديدة ، شمال مرتفعات غينيا الجديدة نوع أصغر من التمساح ذو لون رمادي-بني وعلامات بني غامق إلى أسود على الذيل. الصغار لديهم أنف أضيق على شكل حرف V يصبح أكثر اتساعًا مع نضوج الحيوان. يفضل موائل المياه العذبة ، على الرغم من تحملها للمياه المالحة ، وذلك لتجنب المنافسة والافتراس من قبل تمساح المياه المالحة. يتغذى هذا النوع على الفقاريات الصغيرة والمتوسطة الحجم.
تمساح المغير ( كروكوديلوس بالستريس ) شبه القارة الهندية والدول المجاورة هذا تمساح متواضع الحجم ذو أنف عريض للغاية ومظهر يشبه التمساح. له لون رمادي غامق إلى بني. تضخيم الحواف المتضخمة حول الرقبة يجعلها نوعًا مدرعًا بشدة. يفضل الأنهار والمستنقعات والبحيرات بطيئة الحركة. يمكن العثور عليها أيضًا في المستنقعات الساحلية ولكنها تتجنب المناطق المأهولة بتماسيح المياه المالحة. [11] يتغذى على مجموعة واسعة من الفقاريات.
تمساح الماء المالح ( كروكوديلوس بوروسوس ) في جميع أنحاء جنوب شرق آسيا وشمال أستراليا والمياه المحيطة أكبر الزواحف الحية والأكثر عدوانية من بين جميع التماسيح. إنه نوع كبير الرأس وله أنف عريض نسبيًا ، خاصةً عندما يتقدم في السن. يكون اللون أصفر باهتًا مع خطوط سوداء عند الشباب ولكن لونه أخضر داكن باهت مثل البالغين. يعيش في البيئات قليلة الملوحة والبحرية وكذلك على امتدادات الأنهار المنخفضة. هذا النوع لديه أكبر توزيع لجميع التماسيح. أظهرت العينات الموسومة سلوك السفر البحري لمسافات طويلة. إنه المفترس الرئيسي في جميع أنحاء مداها ويفترس تقريبًا أي حيوان في متناول يده. يتم تصنيفها على أنها الأقل قلقًا مع وجود العديد من السكان المعرضين لخطر أكبر. [12]
تمساح بورنيو (كروكوديلوس رانينوس) جزيرة بورنيو في جنوب شرق آسيا نوع من أنواع المياه العذبة من التمساح الذي يعتبر مرادفًا لتمساح المياه المالحة.
التمساح الكوبي ( كروكوديلوس المعين ) توجد فقط في مستنقع زاباتا وجزيرة شباب كوبا إنه نوع صغير ولكنه شديد العدوانية من التماسيح ويفضل مستنقعات المياه العذبة. [13] يكون اللون نابضًا بالحياة حتى مع البالغين ويكون للمقاييس مظهر "مرصوف بالحصى". إنه نوع أرضي نسبيًا يتمتع بحركة رشيقة على الأرض ، وفي بعض الأحيان يعرض الصيد البري. الخطم عريض وله فك علوي سميك وأسنان كبيرة. تشير الخصائص الفريدة والسجل الأحفوري إلى نظام غذائي متخصص إلى حد ما في الماضي ، يتغذى على الحيوانات الضخمة مثل الكسلان العملاق. تعرض هذه الأنواع أحيانًا سلوك صيد العبوات ، والذي ربما كان مفتاحًا لصيد الأنواع الكبيرة في الماضي ، على الرغم من صغر حجمها. [14] معظم الفرائس اليوم هي فقاريات صغيرة إلى متوسطة الحجم. إنها مهددة بالانقراض بشدة ، وما تبقى من السكان البرية مهددة بالتهجين. [15]
التمساح السيامي ( كروكوديلوس سيامينسيس ) إندونيسيا وبروناي وشرق ماليزيا وجنوب الهند الصينية تمساح صغير إلى حد ما يفضل موائل المياه العذبة. يتميز بخطم عريض نسبيًا ولون أخضر زيتوني إلى أخضر غامق. تتغذى على مجموعة متنوعة من الفقاريات الصغيرة والمتوسطة الحجم. تم إدراجها على أنها مهددة بالانقراض ، ولكنها قد تكون منقرضة بالفعل في الحالة البرية غير معروفة. [16]
تمساح غرب إفريقيا ( كروكوديلوس مثل ) غرب ووسط أفريقيا كشفت الدراسات الحديثة أن هذا النوع متميز عن تمساح النيل الأكبر. [17] [18] لها أنف أضيق قليلاً وأصغر بكثير مقارنةً بابن عمها الأكبر.
تمساح قزم ( Osteolaemus tetraspis ) غرب افريقيا إنه أصغر التماسيح الحية. إنه ينتمي إلى جنسه الأحادي الخاص به ، ومع ذلك ، تشير الدراسات الجديدة إلى أنه قد يكون هناك نوعان أو حتى ثلاثة أنواع متميزة. [19] وهي من الأنواع المدرعة بشدة مع لون أسود موحد في البالغين ، بينما الأحداث لها لون بني فاتح. يعيش في الغابات الاستوائية في غرب إفريقيا. يتغذى على الفقاريات الصغيرة واللافقاريات المائية الكبيرة. وهو من الأنواع البرية إلى حد ما ويعرض الصيد البري ، وخاصة في الليل. يصنف هذا النوع على أنه ضعيف.
تمساح غرب أفريقي نحيل الخطم ( Mecistops cataphractus ) غرب افريقيا نوع متوسط ​​الحجم ذو أنف ضيق وممدود. يعيش في موائل المياه العذبة داخل الغابات الاستوائية في القارة. يتغذى في الغالب على الأسماك ولكن أيضًا الفقاريات الأخرى الصغيرة إلى المتوسطة الحجم. إنها من الأنواع المهددة بالانقراض.
التمساح ذو الخطم النحيف في وسط إفريقيا (Mecistops leptorhynchus) افريقيا الوسطى نوع متوسط ​​الحجم يوجد في المناطق المائية في الغابات المطيرة الكثيفة. يتغذى بشكل كبير على الأسماك. بيانات الحفظ غير كافية ، ولكن تم تصنيفها على أنها مهددة بالانقراض عند جمعها M. كاتافراكتوس، بالرغم ان م. leptorhynchus يعمل بشكل أفضل في نطاقه المحلي.

تسمح السمات الجسدية للتمساح بأن يكون مفترسًا ناجحًا. شكله الخارجي هو علامة على أسلوب حياته المائي والمفترس. يمكّنها الجسم الانسيابي من السباحة بسرعة كما أنها تطوي قدمها إلى الجانب أثناء السباحة ، مما يجعلها أسرع من خلال تقليل مقاومة الماء. التماسيح لها أقدام مكففة ، والتي ، على الرغم من عدم استخدامها لدفعها في الماء ، تسمح لها بالانعطاف السريع والتحركات المفاجئة في الماء أو بدء السباحة. تعتبر الأقدام المكفوفة ميزة في المياه الضحلة ، حيث تتحرك الحيوانات أحيانًا عن طريق المشي. تحتوي التماسيح على رفرف حنكي ، وهو نسيج صلب في مؤخرة الفم يمنع دخول الماء. للحنك مسار خاص من فتحة الأنف إلى المزمار الذي يتجاوز الفم. يتم إغلاق الخياشيم أثناء الغمر.

مثل الأركوصورات الأخرى ، فإن التمساحيات ثنائية الانكسار ، على الرغم من تقلص حوافها اللاحقة للزمان. جدران المخ العظام عظمية ولكنها تفتقر إلى العظام فوق الصدغية والجبهة. [20] ألسنتهم ليست حرة ، لكنها مثبتة في مكانها بواسطة غشاء يحد من الحركة نتيجة لذلك ، فإن التماسيح غير قادرة على مد ألسنتها. [21] تتمتع التماسيح بجلد ناعم على بطونها وجوانبها ، بينما تكون أسطحها الظهرية مدرعة بجلد عظمي كبير. الجلد المدرع له قشور وسميكة ووعرة ، مما يوفر بعض الحماية. لا يزالون قادرين على امتصاص الحرارة من خلال هذا الدرع ، حيث تسمح شبكة من الشعيرات الدموية الصغيرة للدم عبر المقاييس بامتصاص الحرارة. الجلد العظمي شديد الأوعية الدموية ويساعد في توازن الكالسيوم ، سواء لتحييد الأحماض بينما لا يستطيع الحيوان التنفس تحت الماء [22] ولتوفير الكالسيوم لتكوين قشر البيض. [23] يمتلك تيغوم التمساح مسام يعتقد أنها حسية في الوظيفة ، مماثلة للخط الجانبي في الأسماك. يتم رؤيتهم بشكل خاص على الفكين العلوي والسفلي. الاحتمال الآخر هو أنها إفرازية ، لأنها تنتج مادة زيتية يبدو أنها تطرد الوحل. [20]

يختلف الحجم بشكل كبير بين الأنواع ، من التمساح القزم إلى تمساح المياه المالحة. أنواع التمساح القزم عظم ينمو حجمه البالغ 1.5 إلى 1.9 متر (4.9 إلى 6.2 قدم) ، [24] بينما يمكن أن ينمو تمساح المياه المالحة إلى أحجام تزيد عن 7 أمتار (23 قدمًا) ويزن 1000 كجم (2200 رطل). [25] يمكن أن يصل طول العديد من الأنواع الكبيرة الأخرى إلى أكثر من 5.2 متر (17 قدمًا) ويزن أكثر من 900 كجم (2000 رطل). تظهر التمساحيات ازدواج الشكل الجنسي واضحًا ، حيث ينمو الذكور بشكل أكبر بكثير وبسرعة أكبر من الإناث. [20] على الرغم من أحجام التماسيح الكبيرة ، إلا أنها تبدأ حياتها بحوالي 20 سم (7.9 بوصة). أكبر أنواع التمساح هو تمساح المياه المالحة الموجود في شرق الهند وشمال أستراليا وفي جميع أنحاء جنوب شرق آسيا وفي المياه المحيطة.

كان حجم دماغ اثنين من التمساح البالغين 5.6 سم 3 لنظارة الكيمن و 8.5 سم 3 لتمساح النيل الأكبر. [26]

أكبر تمساح تم احتجازه في الأسر على الإطلاق هو هجين من المياه المالحة - سيامي يدعى Yai (التايلاندية: ใหญ่ ، يعني مولودًا كبيرًا في 10 يونيو 1972) في Samutprakarn Crocodile Farm and Zoo ، تايلاند. يبلغ طول هذا الحيوان 6 أمتار (20 قدمًا) ويزن 1114 كجم (2،456 رطلاً). [27]

أطول تمساح تم التقاطه على قيد الحياة كان Lolong ، وهو تمساح من المياه المالحة تم قياسه عند 6.17 متر (20.2 قدمًا) ووزنه 1.075 كجم (2370 رطلاً) بواسطة فريق ناشيونال جيوغرافيك في مقاطعة أجوسان ديل سور ، الفلبين. [28] [29] [30]

أسنان

التماسيح هي عبارة عن تماسيح متعددة الأسنان قادرة على استبدال كل من أسنانها الثمانين حتى 50 مرة في عمرها من 35 إلى 75 عامًا. [31] [32] بجانب كل سن كامل النمو ، هناك سن بديل صغير وخلايا جذعية سنية في الصفيحة السنية في وضع الاستعداد والتي يمكن تنشيطها إذا لزم الأمر. [33]

ترتبط التمساحيات ارتباطًا وثيقًا بالطيور والديناصورات أكثر من ارتباطها بمعظم الحيوانات المصنفة على أنها زواحف ، وتم تضمين العائلات الثلاث في مجموعة أركوصوريا ("الزواحف الحاكمة"). على الرغم من مظهرها الذي يعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، إلا أن التماسيح هي من بين الزواحف الأكثر تعقيدًا من الناحية البيولوجية. على عكس الزواحف الأخرى ، يمتلك التمساح قشرة دماغية وقلبًا مكونًا من أربع غرف. تمتلك التمساحيات أيضًا مكافئًا وظيفيًا للحجاب الحاجز من خلال دمج العضلات المستخدمة للتنقل المائي في التنفس. [34] توجد غدد الملح في ألسنة التماسيح ولها فتحة مسامية على سطح اللسان ، وهي سمة تفصلها عن التمساح. الغدد الملحية مختلة وظيفيا في التمساح Alligatoridae. [20] تبدو وظيفتها مشابهة لوظيفة الغدد الملحية في السلاحف البحرية. لا تحتوي التماسيح على غدد عرقية وتطلق الحرارة عبر أفواهها. غالبًا ما ينامون وأفواههم مفتوحة وقد يلهثون مثل الكلب. [35] أربعة أنواع من تمساح المياه العذبة تتسلق الأشجار للاستمتاع بالمناطق التي تفتقر إلى الخط الساحلي. [36]

حواس

تمتلك التماسيح حواسًا حادة ، وهي ميزة تطورية تجعلها مفترسات ناجحة. تقع العينان والأذنان والخياشيم أعلى الرأس ، مما يسمح للتمساح بالاستلقاء في مستوى منخفض في الماء ، مغمورًا بالكامل تقريبًا ومخفيًا عن الفريسة.

رؤية

تتمتع التماسيح برؤية ليلية جيدة جدًا ، ومعظمها من الصيادين الليليين. يستخدمون مساوئ الرؤية الليلية الضعيفة لحيوانات الفرائس لصالحهم. تشمل مستقبلات الضوء في عيون التمساحيات المخاريط والعديد من العصي ، لذلك يُفترض أن جميع التمساحيات يمكنها رؤية الألوان. [37] التماسيح لها شق عمودي بؤبؤ العين ، مثل القطط المنزلية. أحد التفسيرات لتطور حدقة العين هو أنها تستبعد الضوء بشكل أكثر فعالية من الحدقة الدائرية ، مما يساعد على حماية العينين أثناء النهار. [38] يوجد على الجدار الخلفي للعين شريط شفاف ، والذي يعكس الضوء الوارد مرة أخرى على شبكية العين ، وبالتالي الاستفادة من كمية الضوء الصغيرة المتاحة ليلاً لتحقيق أقصى استفادة. بالإضافة إلى حماية الجفون العلوية والسفلية ، تحتوي التماسيح على غشاء مائل (يسمى أحيانًا "جفن العين الثالث") يمكن سحبه فوق العين من الزاوية الداخلية بينما يكون الجفن مفتوحًا. وبالتالي فإن سطح مقلة العين محمي تحت الماء بينما لا تزال درجة معينة من الرؤية ممكنة. [39]

الشم

تم تطوير حاسة الشم لدى التمساحيات بشكل جيد للغاية ، مما يساعدها على اكتشاف الفرائس أو جثث الحيوانات الموجودة على الأرض أو في الماء ، من بعيد. من الممكن أن تستخدم التماسيح الشم في البيضة قبل الفقس. [39]

يعتبر الاستقبال الكيميائي في التماسيح مثيرًا للاهتمام بشكل خاص لأنها تصطاد في كل من البيئة البرية والمائية. تحتوي التماسيح على غرفة شمية واحدة فقط ، كما أن العضو الأنفي المِقي غائب عند البالغين [40] مما يشير إلى أن الإدراك الشمي يقتصر على الجهاز الشمي. تشير التجارب السلوكية وأجهزة قياس الشم إلى أن التماسيح تكتشف كلاً من المواد الكيميائية المحمولة في الهواء والقابلة للذوبان في الماء وتستخدم نظامها الشمي للصيد. عندما تكون التماسيح فوق الماء ، تعزز قدرتها على اكتشاف الروائح المتطايرة عن طريق الضخ الجولي ، وهي حركة متناغمة لأرضية البلعوم. [41] [42] تغلق التماسيح أنفها عند غمرها ، لذلك من غير المحتمل أن تتشرب تحت الماء. من المفترض أن يكون اكتشاف الطعام تحت الماء تذوقًا وملموسًا. [43]

سمع

يمكن أن تسمع التماسيح جيدًا يتم إخفاء أغشية الطبلة الخاصة بها بواسطة اللوحات المسطحة التي قد ترفعها العضلات أو تنزلها. [20]

لمس. اتصال. صلة

قحفي: الفكين العلوي والسفلي مغطيان بحفر حسية ، تظهر على شكل بقع سوداء صغيرة على الجلد ، نسخة التمساح لأعضاء الخط الجانبي التي تظهر في الأسماك والعديد من البرمائيات ، على الرغم من أنها تنشأ من أصل مختلف تمامًا. تغلف هذه العقيدات المصطبغة حزمًا من الألياف العصبية المعصبة تحتها فروع العصب ثلاثي التوائم. إنها تستجيب لأدنى اضطراب في المياه السطحية ، وتكشف عن الاهتزازات وتغيرات الضغط الصغيرة التي تصل إلى قطرة واحدة. [44] وهذا يجعل من الممكن للتماسيح اكتشاف الفرائس والخطر والمتسللين ، حتى في الظلام الدامس. تُعرف أجهزة الإحساس هذه بمستقبلات الضغط المقببة (DPRs). [45]

ما بعد الجمجمة: في حين أن التماسيح والكايمن لها DPRs فقط على فكيها ، فإن التماسيح لها أعضاء متشابهة على كل مقياس تقريبًا في أجسامهم. إن وظيفة DPRs الموجودة على الفكين واضحة للقبض على الفريسة ، ولكن لا يزال من غير الواضح ما هي وظيفة الأعضاء في باقي الجسم. تتسطح المستقبلات عند تعرضها لضغط تناضحي متزايد ، مثل ذلك الذي يحدث عند السباحة في مياه البحر بفرط التناضج في سوائل الجسم. عندما يتم حظر الاتصال بين التكامل ومحلول مياه البحر المحيط ، وجد أن التماسيح تفقد قدرتها على التمييز بين الملوحة. لقد تم اقتراح أن تسطيح العضو الحسي في مياه البحر مفرطة التكاثر يتم استشعارها من قبل الحيوان على أنه "اللمس" ، ولكن يتم تفسيره على أنه معلومات كيميائية حول محيطه. [45] قد يكون هذا هو سبب غياب التمساح عن باقي الجسم. [46]

الصيد والنظام الغذائي

التماسيح هي مفترسات كمائن ، تنتظر اقتراب الأسماك أو الحيوانات البرية ، ثم تندفع للهجوم. تتغذى التماسيح في الغالب على الأسماك والبرمائيات والقشريات والرخويات والطيور والزواحف والثدييات ، وأحيانًا تفكك التماسيح الصغيرة. يختلف ما يأكله التمساح اختلافًا كبيرًا باختلاف الأنواع والحجم والعمر. From the mostly fish-eating species, like the slender-snouted and freshwater crocodiles, to the larger species like the Nile crocodile and the saltwater crocodile that prey on large mammals, such as buffalo, deer and wild boar, diet shows great diversity. Diet is also greatly affected by the size and age of the individual within the same species. All young crocodiles hunt mostly invertebrates and small fish, gradually moving on to larger prey. Being ectothermic (cold-blooded) predators, they have a very slow metabolism, so they can survive long periods without food. Despite their appearance of being slow, crocodiles have a very fast strike and are top predators in their environment, and various species have been observed attacking and killing other predators such as sharks and big cats. [47] [48] Crocodiles are also known to be aggressive scavengers who feed upon carrion and steal from other predators. [49] Evidence suggests that crocodiles also feed upon fruits, based on the discovery of seeds in stools and stomachs from many subjects as well as accounts of them feeding. [50] [51]

Crocodiles have the most acidic stomach of any vertebrate. They can easily digest bones, hooves and horns. The BBC TV [52] reported that a Nile crocodile that has lurked a long time underwater to catch prey builds up a large oxygen debt. When it has caught and eaten that prey, it closes its right aortic arch and uses its left aortic arch to flush blood loaded with carbon dioxide from its muscles directly to its stomach the resulting excess acidity in its blood supply makes it much easier for the stomach lining to secrete more stomach acid to quickly dissolve bulks of swallowed prey flesh and bone. Many large crocodilians swallow stones (called gastroliths or stomach stones), which may act as ballast to balance their bodies or assist in crushing food, [20] similar to grit ingested by birds. Herodotus claimed that Nile crocodiles had a symbiotic relationship with certain birds, such as the Egyptian plover, which enter the crocodile's mouth and pick leeches feeding on the crocodile's blood with no evidence of this interaction actually occurring in any crocodile species, it is most likely mythical or allegorical fiction. [53]

Since they feed by grabbing and holding onto their prey, they have evolved sharp teeth for piercing and holding onto flesh, and powerful muscles to close the jaws and hold them shut. The teeth are not well-suited to tearing flesh off of large prey items as are the dentition and claws of many mammalian carnivores, the hooked bills and talons of raptorial birds, or the serrated teeth of sharks. However, this is an advantage rather than a disadvantage to the crocodile since the properties of the teeth allow it to hold onto prey with the least possibility of the prey animal escaping. Cutting teeth, combined with the exceptionally high bite force, would pass through flesh easily enough to leave an escape opportunity for prey. The jaws can bite down with immense force, by far the strongest bite of any animal. The force of a large crocodile's bite is more than 5,000 lbf (22,000 N), which was measured in a 5.5 m (18 ft) Nile crocodile, in the field [54] comparing to 335 lbf (1,490 N) for a Rottweiler, 800 lbf (3,600 N) for a hyena, 2,200 lbf (9,800 N) for an American alligator, [55] [ فشل التحقق ] and 4,095 lbf (18,220 N) for the largest confirmed great white shark. [56] A 5.2 m (17 ft) long saltwater crocodile has been confirmed as having the strongest bite force ever recorded for an animal in a laboratory setting. It was able to apply a bite force value of 3,700 lbf (16,000 N), and thus surpassed the previous record of 2,125 lbf (9,450 N) made by a 3.9 m (13 ft) long American alligator. [57] [58] Taking the measurements of several 5.2 m (17 ft) crocodiles as reference, the bite forces of 6-m individuals were estimated at 7,700 lbf (34,000 N). [59] The study, led by Dr. Gregory M. Erickson, also shed light on the larger, extinct species of crocodilians. Since crocodile anatomy has changed only slightly over the last 80 million years, current data on modern crocodilians can be used to estimate the bite force of extinct species. An 11-to-12-metre (36–39 ft) Deinosuchus would apply a force of 23,100 lbf (103,000 N), nearly twice that of the latest, higher bite force estimations of Tyrannosaurus (12,814 lbf (57,000 N)). [7] [60] [61] [62] The extraordinary bite of crocodilians is a result of their anatomy. The space for the jaw muscle in the skull is very large, which is easily visible from the outside as a bulge at each side. The muscle is so stiff, it is almost as hard as bone to touch, as if it were the continuum of the skull. Another trait is that most of the muscle in a crocodile's jaw is arranged for clamping down. Despite the strong muscles to close the jaw, crocodiles have extremely small and weak muscles to open the jaw. Crocodiles can thus be subdued for study or transport by taping their jaws or holding their jaws shut with large rubber bands cut from automobile inner tubes.

الحركة

Crocodiles can move quickly over short distances, even out of water. The land speed record for a crocodile is 17 km/h (11 mph) measured in a galloping Australian freshwater crocodile. [63] Maximum speed varies between species. Some species can gallop, including Cuban crocodiles, Johnston's crocodiles, New Guinea crocodiles, African dwarf crocodiles, and even small Nile crocodiles. The fastest means by which most species can move is a "belly run", in which the body moves in a snake-like (sinusoidal) fashion, limbs splayed out to either side paddling away frantically while the tail whips to and fro. Crocodiles can reach speeds of 10–11 km/h (6–7 mph) when they "belly run", and often faster if slipping down muddy riverbanks. When a crocodile walks quickly, it holds its legs in a straighter and more upright position under its body, which is called the "high walk". This walk allows a speed of up to 5 km/h. [64]

Crocodiles may possess a homing instinct. In northern Australia, three rogue saltwater crocodiles were relocated 400 km (249 mi) by helicopter, but returned to their original locations within three weeks, based on data obtained from tracking devices attached to them. [65]

Longevity

Measuring crocodile age is unreliable, although several techniques are used to derive a reasonable guess. The most common method is to measure lamellar growth rings in bones and teeth—each ring corresponds to a change in growth rate which typically occurs once a year between dry and wet seasons. [66] Bearing these inaccuracies in mind, it can be safely said that all crocodile species have an average lifespan of at least 30–40 years, and in the case of larger species an average of 60–70 years. The oldest crocodiles appear to be the largest species. C. porosus is estimated to live around 70 years on average, with limited evidence of some individuals exceeding 100 years. [67]

In captivity, some individuals are claimed to have lived for over a century. A male crocodile lived to an estimated age of 110–115 years in a Russian zoo in Yekaterinburg. [68] Named Kolya, he joined the zoo around 1913 to 1915, fully grown, after touring in an animal show, and lived until 1995. [68] A male freshwater crocodile lived to an estimated age of 120–140 years at the Australia Zoo. [69] Known affectionately as "Mr. Freshie", he was rescued around 1970 by Bob Irwin and Steve Irwin, after being shot twice by hunters and losing an eye as a result, and lived until 2010. [69] Crocworld Conservation Centre, in Scottburgh, South Africa, claims to have a male Nile crocodile that was born in 1900. Named Henry, the crocodile is said to have lived in Botswana along the Okavango River, according to centre director Martin Rodrigues. [70] [71]

Social behaviour and vocalization

Crocodiles are the most social of reptiles. Even though they do not form social groups, many species congregate in certain sections of rivers, tolerating each other at times of feeding and basking. Most species are not highly territorial, with the exception of the saltwater crocodile, which is a highly territorial and aggressive species: a mature, male saltwater crocodile will not tolerate any other males at any time of the year, but most other species are more flexible. There is a certain form of hierarchy in crocodiles: the largest and heaviest males are at the top, having access to the best basking site, while females are priority during a group feeding of a big kill or carcass. A good example of the hierarchy in crocodiles would be the case of the Nile crocodile. This species clearly displays all of these behaviours. Studies in this area are not thorough, however, and many species are yet to be studied in greater detail. [72] Mugger crocodiles are also known to show toleration in group feedings and tend to congregate in certain areas. However, males of all species are aggressive towards each other during mating season, to gain access to females.

Crocodiles are also the most vocal of all reptiles, producing a wide variety of sounds during various situations and conditions, depending on species, age, size and sex. Depending on the context, some species can communicate over 20 different messages through vocalizations alone. [73] Some of these vocalizations are made during social communication, especially during territorial displays towards the same sex and courtship with the opposite sex the common concern being reproduction. Therefore most conspecific vocalization is made during the breeding season, with the exception being year-round territorial behaviour in some species and quarrels during feeding. Crocodiles also produce different distress calls and in aggressive displays to their own kind and other animals notably other predators during interspecific predatory confrontations over carcasses and terrestrial kills.

Specific vocalisations include —

  • Chirp: When about to hatch, the young make a "peeping" noise, which encourages the female to excavate the nest. The female then gathers the hatchlings in her mouth and transports them to the water, where they remain in a group for several months, protected by the female [74]
  • Distress call: A high-pitched call used mostly by younger animals to alert other crocodiles to imminent danger or an animal being attacked.
  • Threat call: A hissing sound that has also been described as a coughing noise.
  • Hatching call: Emitted by a female when breeding to alert other crocodiles that she has laid eggs in her nest.
  • Bellowing: Male crocodiles are especially vociferous. Bellowing choruses occur most often in the spring when breeding groups congregate, but can occur at any time of year. To bellow, males noticeably inflate as they raise the tail and head out of water, slowly waving the tail back and forth. They then puff out the throat and with a closed mouth, begin to vibrate air. Just before bellowing, males project an infrasonic signal at about 10 Hz through the water, which vibrates the ground and nearby objects. These low-frequency vibrations travel great distances through both air and water to advertise the male's presence and are so powerful they result in the water's appearing to "dance". [75]

التكاثر

Crocodiles lay eggs, which are laid in either holes or mound nests, depending on species. A hole nest is usually excavated in sand and a mound nest is usually constructed out of vegetation. Nesting periods range from a few weeks up to six months. Courtship takes place in a series of behavioural interactions that include a variety of snout rubbing and submissive display that can take a long time. Mating always takes place in water, where the pair can be observed mating several times. Females can build or dig several trial nests which appear incomplete and abandoned later. Egg-laying usually takes place at night and about 30–40 minutes. [76] Females are highly protective of their nests and young. The eggs are hard shelled, but translucent at the time of egg-laying. Depending on the species of crocodile, 7 to 95 eggs are laid. Crocodile embryos do not have sex chromosomes, and unlike humans, sex is not determined genetically. Sex is determined by temperature, where at 30 °C (86 °F) or less most hatchlings are females and at 31 °C (88 °F), offspring are of both sexes. A temperature of 32 to 33 °C (90 to 91 °F) gives mostly males whereas above 33 °C (91 °F) in some species continues to give males, but in other species resulting in females, which are sometimes called high-temperature females. [77] Temperature also affects growth and survival rate of the young, which may explain the sexual dimorphism in crocodiles. The average incubation period is around 80 days, and also is dependent on temperature and species that usually ranges from 65 to 95 days. The eggshell structure is very conservative through evolution but there are enough changes to tell different species apart by their eggshell microstructure. [78] Scutes may play a role in calcium storage for eggshell formation. [23]

At the time of hatching, the young start calling within the eggs. They have an egg-tooth at the tip of their snouts, which is developed from the skin, and that helps them pierce out of the shell. Hearing the calls, the female usually excavates the nest and sometimes takes the unhatched eggs in her mouth, slowly rolling the eggs to help the process. The young is usually carried to the water in the mouth. She would then introduce her hatchlings to the water and even feed them. [79] The mother would then take care of her young for over a year before the next mating season. In the absence of the mother crocodile, the father would act in her place to take care of the young. [80] However, even with a sophisticated parental nurturing, young crocodiles have a very high mortality rate due to their vulnerability to predation. [81] A group of hatchlings is called a pod or crèche and may be protected for months. [76]

معرفة

Crocodiles possess some advanced cognitive abilities. [82] [83] [84] They can observe and use patterns of prey behaviour, such as when prey come to the river to drink at the same time each day. Vladimir Dinets of the University of Tennessee, observed that crocodiles use twigs as bait for birds looking for nesting material. [85] They place sticks on their snouts and partly submerge themselves. When the birds swooped in to get the sticks, the crocodiles then catch the birds. Crocodiles only do this in spring nesting seasons of the birds, when there is high demand for sticks to be used for building nests. Vladimir also discovered other similar observations from various scientists, some dating back to the 19th century. [82] [84] Aside from using sticks, crocodiles are also capable of cooperative hunting. [84] [86] Large numbers of crocodiles swim in circles to trap fish and take turns snatching them. In hunting larger prey, crocodiles swarm in, with one holding the prey down as the others rip it apart.

According to a 2015 study, crocodiles engage in all three main types of play behaviour recorded in animals: locomotor play, play with objects and social play. Play with objects is reported most often, but locomotor play such as repeatedly sliding down slopes, and social play such as riding on the backs of other crocodiles is also reported. This behaviour was exhibited with conspecifics and mammals and is apparently not uncommon, though has been difficult to observe and interpret in the past due to obvious dangers of interacting with large carnivores. [87]

Crocodylidae contains two subfamilies: Crocodylinae and Osteolaeminae. [88] Crocodylinae contains 13-14 living species, as well as 6 extinct species. Osteolaeminae was named by Christopher Brochu in 2003 as a subfamily of Crocodylidae separate from Crocodylinae, [89] and contains the two extant genera عظم و Mecistops, along with several extinct genera. The number of extant species within Osteolaeminae is currently in question. [19]


No Faking It, Crocodile Tears Are Real

When someone feigns sadness they &ldquocry crocodile tears,&rdquo a phrase that comes from an old myth that the animals cry while eating.

Now, a University of Florida researcher has concluded that crocodiles really do bawl while banqueting &ndash but for physiological reasons rather than rascally reptilian remorse.

UF zoologist Kent Vliet observed and videotaped four captive caimans and three alligators, both close relatives of the crocodile, while eating on a spit of dry land at Florida&rsquos St. Augustine Alligator Farm Zoological Park.

He found that five of the seven animals teared up as they tore into their food, with some of their eyes even frothing and bubbling.

&ldquoThere are a lot of references in general literature to crocodiles feeding and crying, but it&rsquos almost entirely anecdotal,&rdquo Vliet said. &ldquoAnd from the biological perspective there is quite a bit of confusion on the subject in the scientific literature, so we decided to take a closer look.&rdquo

Vliet said he began the project after a call from D. Malcolm Shaner, a consultant in neurology at Kaiser Permanente, West Los Angeles, and an associate clinical professor of neurology at the University of California, Los Angeles.

Shaner, who co-authored the research paper*, was investigating a relatively rare syndrome associated with human facial palsy that causes sufferers to cry while eating. For a presentation he planned to give at a conference of clinical neurologists, he wanted to know if physicians&rsquo general term for the syndrome, crocodile tears, had any basis in biological fact.

Shaner and Vliet uncovered numerous references to crocodile tears in books published from hundreds of years ago to the present.

The term may have gained wide popularity as a result of a passage in one book, &ldquoThe Voyage and Travel of Sir John Mandeville,&rdquo first published in 1400 and read widely, they write.

Says the passage, &ldquoIn that country be a general plenty of crocodiles &hellipThese serpents slay men and they eat them weeping.&rdquo

Shaner and Vliet also found reference to crocodiles crying in scientific literature, but it was contradictory or confusing, to say the least.

One scientist, working early last century, decided to try to determine if the myth was true by rubbing onion and salt into crocodiles&rsquo eyes. Shaner said. When they didn&rsquot tear up, he wrongly concluded it was false. As Shaner said, &ldquoThe problem with those experiments was that he did not examine them when they were eating. He just put onion and salt on their eyes.&rdquo

As a result, Vliet decided to do his own observations.

In the myth, crocodiles often cry while eating humans. However, deadpanned Shaner, &ldquowe were not able to feed a person to the crocodiles.&rdquo

Instead, Vliet had to settle for the dog biscuit-like alligator food that is the staple at the St. Augustine alligator farm. He decided to observe alligators and caimans, rather than crocodiles, because they are trained at the farm to feed on dry land. That&rsquos critical to seeing the tearing because in water the animals&rsquo eyes would be wet anyway.

The farm&rsquos keepers don&rsquot train the crocodiles to feed on land because they are so agile and aggressive, Vliet said. But he said he feels sure they would have the same reaction as alligators and caimans, because all are closely related crocodilians.

What causes the tears remains a bit of a mystery.

Vliet said he believes they may occur as a result of the animals hissing and huffing, a behavior that often accompanies feeding. Air forced through the sinuses may mix with tears in the crocodiles&rsquo lacrimal, or tear, glands emptying into the eye.

But one thing is sure: faux grief is not a factor. &ldquoIn my experience,&rdquo Vliet said, &ldquowhen crocodiles take something into their mouth, they mean it.&rdquo

*A paper about the research appears in the latest edition of the journal BioScience.

مصدر القصة:

المواد المقدمة من University of Florida. ملاحظة: يمكن تعديل المحتوى حسب النمط والطول.


Theory #4: Crocodiles Grew More Slowly Than Dinosaurs

This is closely related to theory #3, above. There's an increasing amount of evidence that dinosaurs of all types (including theropods, sauropods, and hadrosaurs) experienced a quick "growth spurt" early in their life cycles, an adaptation that better enabled them to avoid predation. Crocodiles, by contrast, grow steadily and slowly throughout their lives and would have better been able to adapt to the sudden scarcity of food after the K/T impact. (Imagine a teenaged Tyrannosaurus Rex experiencing a growth spurt suddenly needing to eat five times as much meat as before, and not being able to find it!)


Living Fossils: Reptiles

Reptiles arose from amphibians in the late Carboniferous Period, evolving adaptations for life in dry environments such as scaly skin and a shelled egg that can be laid on land. Most reptile groups that dominate today originated in the Mesozoic era. Living reptiles include snakes, lizards, crocodiles, and turtles most of these groups contain members that look very similar to their Mesozoic forebears. Reptiles also include dinosaurs and their descendants, the birds. Birds are not typically considered living fossils, however, due to their more recent evolutionary origin.

Tuataras are small (2-3 foot) lizard-like reptiles that live only in New Zealand. As the only remaining species of a once-diverse reptile group, the tuatara survived the ages in New Zealand’s isolated and predator-free island environment.

"What on Earth Is A Tuatara? | Modern Dinosaurs" by Discovery UK (YouTube).

Modern taxodermy specimen of a tuatara ( سفينودون ) from New Zealand. Length of specimen is approximately 50.5 cm.

Although tuataras were originally described as lizards in the 1830s, they were recognized as part of a separate group, the rynchocephalians, in 1867. Rynchocephalians were widespread during the Triassic, but their fossils have not been found past the Mesozoic.

Tuataras differ from lizards in several ways. They have two rows of upper teeth, and the lower teeth are fused to the jaw. Additionally, there are two circular side openings in the skull, instead of just one as in lizards. This allows for larger jaw muscles.

Annotated model of a tuatara skull from the collections of the Florida Museum of Natural History (UF 11978). Note two rows of upper teeth. Source: UF Herpetology on Sketchfab.

Annotated model of a green iguana skull from the collections of Ohio University (OUVC 10677). Note the single rows of teeth. Source: WitmerLab at Ohio University.

Tuataras are slow-moving and nocturnal. They reach reproductive age between 15 and 20 years, and females lay eggs every 4 years. Their lifespan can reach well over 100 years, and reproduction has occurred in captivity at the age of 111. The name “tuatara” is from the Maori language, and means “peaks on the back.”

Conservation Connection

Tuataras’ slow growth and metabolism, makes them vulnerable to predators. Millions of tuataras were once widespread across both islands of New Zealand. When the first humans arrived from Polynesia around the year 1200, they brought rats and dogs with them. These predators, along with cats and ferrets brought later by Europeans, wiped out most of the tuatara population.

Today, tuataras live on 35 islands off the New Zealand coast, and their population includes around 100,000 individuals. There is one living species, with another possibly driven extinct by humans. Tuataras are regarded as a national treasure of New Zealand and they have been legally protected since 1895. The New Zealand Department of Conservation launched a tuatara recovery program in 1988, which maintains several successful captive breeding programs.

Crocodilians, a reptile group including alligators, caimans, crocodiles, and gharials, are frequently seen as ancient holdovers from the days of the dinosaurs. Their number includes the largest living reptile, the saltwater crocodile, which can reach lengths of up to 18 feet. Crocodilians are archosaurs, a group of reptiles that also includes pterosaurs (flying reptiles), dinosaurs, and their descendants, the birds.

A saltwater crocodile (كروكوديلوس بوروسوس). Photograph taken by Jonathan R. Hendricks at a crocodile farm near Cairns, Australia.

There are 23 species of living crocodilians found throughout the world’s tropics and warm temperate regions. Modern crocodilian diversity is low compared to its fossil record, which extends back to the Late Cretaceous period (about 80 million years ago). Fossil crocodilians outnumber their living relatives five to one, and are found on every continent, including Antarctica.

Modern crocodilians look extremely similar to their prehistoric counterparts: all are semiaquatic ambush predators with flattened snouts and teeth set in sockets. Because of this, they are often thought to be unchanged since the Mesozoic. Even though they may look similar from a distance, however, crocodilians’ evolutionary history has been extremely dynamic. Fossil crocodilians include a diversity of body forms and sizes. Their evolutionary history includes multiple trans-oceanic crossings and episodes of diversification. Although rates of evolutionary change have been slow in some branches of their family tree, they have been rapid in others. For example, all of the species of Crocodylus (the “true” crocodiles), a group long thought to be more ancient, probably last shared a common ancestor less than 15 million years ago.

Conservation Connection

Most modern crocodilian populations have suffered from overhunting and habitat loss during the twentieth century, but although some remain “critically endangered”, others are real success stories in conservation biology. For example, the American alligator was at the brink of extinction in the mid-20th century, but has made a dramatic comeback thanks to regulation and captive breeding. Six crocodilian species, including the Chinese alligator and Indian and Malayan gharials, are currently listed as “endangered”, while another three, including the American crocodile, are listed as “vulnerable.”

Although we don’t often think of snakes as living fossils, they have been around since the Jurassic Period. Descendants of lizards, snakes lost their limbs during the course of evolution. Many of the most primitive modern snakes, pythons and boas, have vestigial hind limbs, and some also have remnants of a pelvis.

The oldest known snake fossils, from over 150 million years ago, are already recognizable as snakes from the shapes of their skulls, which have unique backward-pointing teeth to help capture prey. Snake fossils from the Late Cretaceous (between 98 and 80 million years ago) still have two hind limbs, though they had lost their front legs by that time. By the Eocene, 50 million years ago, snake fossils are extremely similar to modern snakes.

The four-legged snake Tetrapodophis amplectus from the Early Cretaceous of Brazil. Image by "Ghedoghedo" (Wikimedia Commons Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license).


Let’s learn about alligators and crocodiles

Is this an alligator or a crocodile? To find out, you might need to get closer.

Skyimages/iStock/Getty Images Plus

شارك هذا:

September 29, 2020 at 6:30 am

It’s a log! It’s a rock! It’s a … crocodile? Or is it an alligator? كيف تستطيع أن تقول ذلك؟

Alligators and crocodiles are both from the same order — or group of animals with similar characteristics. That order is Crocodylia. The crocodilian order is very ancient. The first ancient crocodile relatives walked the Earth more than 80 million years ago, though their ancestors have been around a lot longer. Crocodilians shared the world with dinosaurs and survived ice ages.

See all the entries from our Let’s Learn About series

All modern crocodilians are long, scaly animals with stumpy legs and toothy grins. They are all semi-aquatic — spending time on land and in the water. And while some ancient crocodiles might have specialized in vegetable diets, modern crocodiles are meat-eaters.

But there are some differences. Alligators have wide, blunt heads with a rounded U-shaped snout. They tend to be darker than crocodiles and are less likely to be aggressive. When their mouths are closed, you can only see their upper teeth pointing down. They prefer to live in freshwater wetlands, though they have also been caught snacking on sharks in saltwater.

Crocodiles have longer, V-shaped snouts, and tend to be paler in color than alligators. They prefer living in saltwater and are more aggressive than alligators. When they close their mouths, they still have a toothy grin — their bottom teeth stick out and up. And while alligators are found only in the United States and China, crocodiles are found all over the world.

Want to know more? We’ve got some stories to get you started:

American crocs seem to descend from kin that crossed the Atlantic: A fossil hints that early crocodiles crossed over from Africa, millions of years ago, to colonize a new land. (8/25/2020) Readability: 8.1

Ancient crocodiles may have preferred chomping plants, not meat: Fossil teeth of ancient crocodilians suggest that some ate plants, and that those green diets evolved in crocs at least three times more than 60 million years ago. (7/29/2019) Readability: 7.9.

Alligators aren’t just freshwater animals: It’s time to change the textbooks. Alligators have been seen in salty waters snacking on sharks. (12/6/2017) Readability: 7.2

المعلمين وأولياء الأمور ، اشترك في ورقة الغش

تحديثات أسبوعية لمساعدتك في الاستخدام أخبار العلوم للطلاب في بيئة التعلم

Explore more

Alligators and crocodiles are known for the time they spend in wetlands, such as Everglades National Park in Florida. Wetlands might seem kind of flat and, well, wet. But in places like the Everglades, the smallest hills become mountains. Check out the Everglades National Park video series on wetland habitats.

كلمات القوة

aggressive: (n. aggressiveness) Quick to fight or argue, or forceful in making efforts to succeed or win.

الأطلسي: One of the world’s five oceans, it is second in size only to the Pacific. It separates Europe and Africa to the east from North and South America to the west.

crocodilians: Large, semi-aquatic reptiles that evolved more than 80 million years ago. Many are long extinct. Their living descendants include alligators, caimans and crocodiles.

diet: The foods and liquids ingested by an animal to provide the nutrition it needs to grow and maintain health. (verb) To adopt a specific food-intake plan for the purpose of controlling body weight.

dinosaur: A term that means terrible lizard. These ancient reptiles lived from about 250 million years ago to roughly 65 million years ago. All descended from egg-laying reptiles known as archosaurs. Their descendants eventually split into two lines. For many decades, they have been distinguished by their hips. The lizard-hipped line are believed to have led to the saurichians, such as two-footed theropods like تي ريكس and the lumbering four-footed Apatosaurus (once known as brontosaurus). A second line of so-called bird-hipped, or ornithischian dinosaurs, appears to have led to a widely differing group of animals that included the stegosaurs and duckbilled dinosaurs. But a new 2017 analysis now calls into question that characterization of relatedness based on hip shape.

النظام البيئي: A group of interacting living organisms — including microorganisms, plants and animals — and their physical environment within a particular climate. Examples include tropical reefs, rainforests, alpine meadows and polar tundra. The term can also be applied to elements that make up some an artificial environment, such as a company, classroom or the internet.

Everglades: Short for Everglades National Park, this site was established in 1947 as a federally protected wetlands area. At almost 2,500 square miles (6,070 square kilometers) in size, it is the largest subtropical wilderness in the United States. Owing to its unique nature, it is also considered a World Heritage Site. Best known for its alligators, this park is almost gaining notoriety as the home for several reproducing species of alien giant snakes, most notably the Burmese python.

fossil: Any preserved remains or traces of ancient life. There are many different types of fossils: The bones and other body parts of dinosaurs are called “body fossils.” Things like footprints are called “trace fossils.” Even specimens of dinosaur poop are fossils. The process of forming fossils is called fossilization.

freshwater: A noun or adjective that describes bodies of water with very low concentrations of salt. It’s the type of water used for drinking and making up most inland lakes, ponds, rivers and streams, as well as groundwater.

habitat: The area or natural environment in which an animal or plant normally lives, such as a desert, coral reef or freshwater lake. A habitat can be home to thousands of different species.

ice age: Earth has experienced at least five major ice ages, which are prolonged periods of unusually cold weather experienced by much of the planet. During that time, which can last hundreds to thousands of years, glaciers and ice sheets expand in size and depth. The most recent ice age peaked 21,500 years ago, but continued until about 13,000 years ago.

insect: A type of arthropod that as an adult will have six segmented legs and three body parts: a head, thorax and abdomen. There are hundreds of thousands of insects, which include bees, beetles, flies and moths.

قريب: Family or relatives (sometimes even distant ones).

ترتيب: (in biology) It is that place on the tree of life directly above species, genus and family.

sharks: A family of primitive fishes that rely on skeletons formed of cartilage, not bone. Like skates and rays, they belong to a group known as elasmobranchs. Then tend to grow and mature slowly and have few young. Some lay eggs, others give birth to live young.

wetland: As the name implies, this is a low-lying area of land either soaked or covered with water much of the year. It hosts plants and animals adapted to live in, on or near water.

wildebeest: A type of antelope found in Africa. These animals are about 1.5 meters (5 feet) tall, travel in herds, eat grass and are commonly found in Serengeti National Park in Tanzania, as well as on the Masai Mara Game Reserve in Kenya and Liuwa Plain National Park in Zambia.

About Bethany Brookshire

Bethany Brookshire was a longtime staff writer at أخبار العلوم للطلاب. هي حاصلة على دكتوراه. in physiology and pharmacology and likes to write about neuroscience, biology, climate and more. She thinks Porgs are an invasive species.

موارد الفصل الدراسي لهذه المقالة مزيد من المعلومات

تتوفر موارد المعلم المجانية لهذه المقالة. سجل للوصول:


شاهد الفيديو: شاب متهور يسير على حبل فوق بحيرة تماسيح!! (كانون الثاني 2022).